Categorie archief: challenge

Uitgelezen in november 2019

Mijn nieuw doel om elke maand 1.000 blz te lezen is deze maand ruim behaald. Daarmee is het dan ook mijn best gelezen maand van dit jaar!

Aantal gelezen bladzijden: 1.266 bladzijden.

De heksen – Roald Dahl
Heksen zijn eng en gemeen, maar de heksen uit Roald Dahl’s gelijknamige verhaal zijn afschuwelijk gemeen en lelijk en ze hebben een hekel aan kinderen. In dit spannende verhaal moet een jongetje het opnemen tegen de heksen en hun toverkracht om de kinderen van de wereld te redden.

Heel erg genoten van dit boek. Het is mijn tweede Roald Dahl en ik hou van zijn stijl en fantasie. Jammer dat ik hem als kind nooit gelezen heb.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 30. Een boek dat zich afspeelt in een land waar je nog nooit geweest bent. Het speelt zich deels af in Noorwegen en daar ben ik nog nooit geweest. Het speelt zich ook voor een stuk in Engeland af maar daar was ik wel al geweest. Ik heb het toch voor dit puntje laten meetellen.

Aspergirls – Rudy Simone
Vrouwen worden minder vaak dan mannen gediagnosticeerd met het syndroom van Asperger. Niet alleen omdat Asperger minder vaak voorkomt bij vrouwen, maar ook omdat de kenmerken bij vrouwen anders worden waargenomen. Bovendien kunnen vrouwen de symptomen vaak beter maskeren.

Onlangs vroeg iemand (die jaren samen was met een autist) of ik geen autisme had, waardoor ik nieuwsgierig werd naar autisme bij vrouwen. Persoonlijk vond ik het wat storend dat de schrijfster duidelijk gelovig is. Ik ben zelf niet gelovig en dan komt nogal snel storend over.
Voor de rest vraag ik me af… herkent niet iedereen zichzelf in dergelijke boeken? Vooral ook omdat er vaak staat: velen, sommigen,… Waarschijnlijk is het totaalplaatje dat telt natuurlijk.
Het is een vlot geschreven en interessant boek. Nog een ergernis is dat het boek vol fouten staat, maar dat ligt aan de vertaler.

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: 13. Een non-fictie boek rond een onderwerp waar je absoluut niks over weet

Origins – John Zerzan
The new collection of Zerzan’s writings on origins, of language, time, numbers, gender, agriculture.
This reader brings together the best, most original thinking to date, of Zerzan’s many years of writing.

Dat vond ik een zeer interessant maar moeilijk boek om te volgen. Er werden heel veel vaktermen gebruikt maar het lukte na een tijdje wel. Het deed me heel erg denken aan Sapiens van Harari.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntjes: geen

Verdriet is het ding met veren – Max Porter
Een vader (bewonderaar en kenner van het werk van de dichter Ted Hughes) en zijn twee jonge zoontjes worden geconfronteerd met de plotselinge dood van hun echtgenote en moeder. Dan dringt op een avond Kraai, het schelmse fabeldier uit Ted Hughes’ beroemde gedichtencyclus Crow, hun Londense bovenhuis binnen. Kraai – tegenspeler, helper, bedrieger, genezer, kinderoppas – kondigt aan bij hen te zullen blijven tot ze hem niet meer nodig hebben. Naarmate de weken tot maanden en jaren worden, wijkt de pijn van het verlies geleidelijk voor mooie herinneringen..

Eerlijk gezegd vond ik dit boek niet zo super. Ik vond het een bizar boek… ik heb wat moeite met beeldspraak en metaforen. Toch zaten er mooie passages tussen, vandaar mijn keuze voor 3 sterren.

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: geen

Orlando – Virginia Woolf
‘Te lang voor een grap, te frivool voor een serieus boek,’ zo omschreef Virgina Woolf zelf haar inmiddels klassiek geworden roman Orlando. In deze speelse roman beschrijft een biograaf het wonderbaarlijke levensverhaal van de jonge dichter Orlando, die tijdens zijn drie eeuwen durende leven verandert van een man in een vrouw, de wereld over reist en vele avonturen beleeft. Orlando is een sprankelende vertelling en een intense bespiegeling over literatuur, de positie van de vrouw, het verstrijken van de tijd en het omgaan met veranderingen.

Dit vond ik een prachtig boek. Het is het tweede van Virginia Woolf dat ik las en het was veel beter te volgen. Straf dat ze bepaalde thema’s toen al aankaartte. En wat een inzichten voor die tijd. Heel erg van genoten. Al vond ik het bij momenten wat moeilijker om te volgen, dwaalden mijn gedachten te vaak af.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: geen, maar het kan ook tellen voor puntje 5.

De dr. Ludidi Vastenmethode – Samefko Ludidi
Hoewel vasten in eerste instantie streng klinkt, blijkt niets minder waar. Dr. Ludidi ontwikkelde een methode om intermittent fasting (onderbroken vasten) voor iedereen toegankelijk te maken. Of je nu wilt afvallen, gezonder wilt leven of je sportprestaties wilt verbeteren: onderbroken vasten kan in alle soorten en maten. De dr. Ludidi Vastenmethode laat zien dat het eigenlijk heel makkelijk is. Ook laat de jonge doctor zien hoe ons huidige eetpatroon tot stand is gekomen en waarom we het vaak lastig vinden om een gezonde leefstijl vol te houden. Hij helpt je beter te begrijpen hoe je lichaam werkt en reageert op eten en waarom je bepaalde keuzes maakt. Met onderbroken vasten krijg je grip op je gezondheid en het mooie is dat er maar weinig regels zijn. Dat het ook nog lekker kan zijn bewijzen de recepten uit het boek, die dr. Ludidi samen met chef-kok Frank van Thiel ontwikkelde. Ook jij kan het!

Ik was al een tijdje bezig met vasten, dus ik was benieuwd wat de schrijver er over te zeggen had. Maar eigenlijk heb ik niet zo heel veel bijgeleerd. Het meeste wist ik al en soms ergerde ik mij wat aan de taal.

Goodreads: 2 sterren
VBC-puntje: geen

Wat lazen jullie in november?

Zin in boeken #7 oktober 2019

Geregeld schrijf ik mooie zinnen of zinnen die me aanspreken over in een boekje. Het lijkt me ook leuk om deze met jullie te delen. Dit zijn de zinnen die ik noteerde uit de boeken die ik uitlas in oktober. Vaak zijn het ook zinnetjes die heel erg bij me passen.

De Wand – Marlen Haushofer
… en ik kon mijn tijd wel zo indelen als mij goed dunkte. Toch maakte ik weinig gebruik van mijn vrijheid. Ik was altijd al een honkvast type geweest en ik voelde me thuis het prettigst.

Natuurlijk zou het nog beter zijn geweest als ze de dieren hadden kunnen sparen, maar dat was waarschijnlijk niet mogelijk geweest. Zolang er mensen waren, hadden die zich niet om dieren bekommerd bij hun onderlinge slachtpartijen.

Alle angsten en herinneringen bleven achter onder de donkere sparren om me bij elke afdaling opnieuw te overvallen. Het was alsof de grote wei een zoet verdovingsmiddel verspreidde, dat vergeten heette.

Het was vreemd: zodra ik in het dal was, dacht ik bijna met angst of tegenzin aan de alm, maar op de alm kon ik me niet voorstellen hoe je in het dal kon leven. Het was alsof ik uit twee heel verschillende mensen bestond, van wie de ene alleen in het dal kon leven en de andere pas op de alm opbloeide. Dat alles beangstigde mij een beetje, omdat ik het niet kan begrijpen.

Sinds ik mijn tempo heb verlaagd is het bos om me heen pas tot leven gekomen. Ik zal niet zeggen dat dit de enige manier is, maar voor mij is dit beslist de juiste. En wat heeft er niet allemaal moeten gebeuren voordat ik die kon vinden.

Ik stond er eigenlijk nooit bij stil hoe ik er uit zag. Mijn dieren kon het niet schelen welke schil er om me heen zat, ze hielden beslist niet van me vanwege mijn uiterlijk. Waarschijnlijk hadden ze helemaal een gevoel voor schoonheid. Ik kon me ook niet voorstellen dat ze een mens mooi zouden vinden.

Ik wist dat het niet zo verder mocht gaan maar ik was nooit in staat geweest verdriet zomaar weg te drukken. Ik moest altijd wachten tot het rijp en volgroeid was en van me afviel.

De herinnering, het verdriet en de angst en het zware werk zullen blijven zolang ik leef.

De pruimenpluk – Dimitri Verhulst
Buiten groeide er reeds zoveel, en het groeide daar beter wanneer ik het ongemoeid liet. Bomen snoeien leek mij een uiting van diep dedain tegenover de natuur. Je reinste paternalisme was het. Bomen zorgen bij mijn weten al langer en beter voor zichzelf dan de mens. Om dezelfde reden had ik ook geen poot uitgestoken in mijn tuin. Wat daar de kop op stak mocht men misschien onkruid noemen; ik vond het mooi.

Dus het was mogelijk, het moest mogelijk kunnen zijn, makkelijk te leven met twee. Ik geloofde niet in liefdes met laswerk nu en dan; een relatie was eenvoudig of ze hoefde niet.

Niet alleen wende ik eraan, ik vond het gaandeweg erg prettig om liefde en huishouding van elkaar te scheiden. Hoe had ik vroeger zo stom kunnen zijn te willen samenwonen met degene die ik liefhad? Hoe kan het gros van de wereldbevolking zo stom zijn om elkaar goedwillend uit te putten en te vervelen?

Welk boek spreekt jullie het meeste aan?

 

 

Uitgelezen in Oktober 2019

Net geen duizend bladzijden gelezen… ik ga een nieuw doel voorop stellen. 1.000 bladzijden per maand.

Aantal gelezen bladzijden: 921

De Wand – Marlen Haushofer
‘De herinnering, het verdriet en de angst zullen blijven en ook het zware werk, zolang ik leef.’

Een vrouw staat op het punt een weekend door te brengen in de jachthut van haar nicht Luise, gelegen in een bergdal. Als Luise en haar echtgenoot na een avondje uit de volgende ochtend niet blijken te zijn thuisgekomen, gaat ze op onderzoek uit. Dan blijkt zich iets onverklaarbaars te hebben voorgedaan: het dal is door een glazen wand afgescheiden van de rest van de wereld.

In gezelschap van een hond, een koe en een kat gaat ze hard aan het werk om te overleven. Ze inventariseert de bestaande voorraden, zoekt naar een plek voor een aardappelakker, struint het bos af op zoek naar eetbare planten, ze jaagt. En ze vervreemdt van zichzelf; om niet gek te worden en grip te houden op de tijd schrijft ze. Glashelder en minutieus laat Haushofer een vrouw verslag doen van haar dagelijkse strijd met de elementen en zichzelf. Zal haar isolement ooit worden doorbroken?

Dit vond ik zo’n mooi boek. Het was prachtig en aangrijpend. Ik had er voor gevreesd maar ik heb zo genoten van dit boek. Mijn vrees kwam vooral uit schrik dat het te eentonig en langdradig zou zijn, maar niks is minder waar. Het duurde wel even voor ik in het boek kwam. Ik zou het zelfs durven rekenen tot één van mijn favoriete boeken.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: geen

Harry Potter & the Deathly Hallows – J.K. Rowlings
As he climbs into the sidecar of Hagrid’s motorbike and takes to the skies, leaving Privet Drive for the last time, Harry Potter knows that Lord Voldemort and the Death Eaters are not far behind. The protective charm that has kept Harry safe until now is now broken, but he cannot keep hiding. The Dark Lord is breathing fear into everything Harry loves, and to stop him Harry will have to find and destroy the remaining Horcruxes. The final battle must begin – Harry must stand and face his enemy. 

Dit boek las ik voor het eerst in het Engels. Ik heb er weer van genoten en iedere keer als de reeks uit is, is het toch even afscheid nemen van het Hogwarts-wereldje.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

Steeds Leuker – Jelle Hermus
Je leven steeds leuker maken, met steeds minder moeite. Dat is waar ‘Steeds leuker’ om draait. Want eindeloos ploeteren is prima, maar op de bank zitten met een goed boek, een kop thee en een glimlach op je snoet is ook fijn.

In dit praktische boek presenteert Jelle Hermus de korte route naar een leuker leven. Hij laat zien hoe je – door het zetten van de juiste kleine stappen – je leven snel in een opwaartse spiraal kunt brengen.

Want we weten vaak niet precies wat we willen doen met ons leven, maar we weten wél hoe we ons willen voelen: vrijer, blijer en meer voldaan. Als je steeds kleine stappen blijft zetten in de juiste richting, kom je vanzelf waar je wilt zijn.

Ik volg al jaren zijn blog en heb er al veel uitgeleerd. Ik had schrik dat het boek een beetje hetzelfde zou zijn als zijn blog, wat ook wel deels zo is. Maar het heeft geen moment verveeld, het is één samenhangend geheel. Soms vond ik de metaforen een beetje te langdradig. Het boek leest heel erg vlot en zit boordevol praktische tips.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

De pruimenpluk – Dimitri Verhulst
Moe van de mens, kampioen van de solitude, woont Mattis afgelegen aan een meer, waar hij zijn potentie naar beneden drinkt. Een donker denker met een tanend geloof in zowat alles, dus zeker ook in de liefde. Soms, echter, twijfelt hij aan zijn kwaliteiten als eenzaat en misantroop, en overweegt hij een leven in een stad vol heerlijke drukte om niets. Maar wanneer een weduwe opeens vergeten gevoelens weer in hem aanwakkert, verlegt hij zijn ambities.

Het was een amusant boekje. De stijl doet me klein beetje denken aan Brusselmans maar dan met minder scheldwoorden 🙂 Het was een leuk tussendoortje dat heel vlot las.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

Wat is jullie favoriete boek?

 

Uitgelezen in September 2019

September was een goeie leesmaand. Ik las drie boeken uit en probeer nu ook ’s avonds wat meer te lezen. Al komt het er zeker niet elke avond van.

Aantal gelezen bladzijden: 1.136

De nieuwe feministische leeslijst – Marja Pruis
Verplichte leeskost voor een nieuwe generatie feministische lezers

Je kunt een leven lang over feminisme nadenken, feminist zijn, maar toch telkens opnieuw uitgedaagd worden om te bedenken wat het nou precies inhoudt. Vooral als er een nieuwe generatie feministen aan de deur klopt, speelt die vraag weer op. Wat Marja Pruis helpt bij het vinden van een antwoord? Boeken. Dus vroeg ze zich af: welke boeken moet de moderne feminist eigenlijk gelezen hebben? Ze schakelde een keurkorps aan denkers in om een actuele canon voor een nieuwe generatie lezers samen te stellen. De nieuwe feministische leeslijst is een verzameling lofzangen en kanttekeningen bij oude en nieuwe helden, radicale denkers, zachte eenlingen en dromers en drammers als Sylvia Plath, Maggie Nelson, Clarice Lispector, Renate Dorrestein en Audre Lorde.

Met essays van onder andere Niña Weijers, Mounir Samuel, Bregje Hofstede, Franca Treur, Fiep van Bodegom, Roos van Rijswijk en Clarice Gargard.

Ik had mijn twijfels of ik dit boek wel zou lezen. Maar eens ik begon, vond ik het zeer boeiend en het las bovendien heel erg vlot. Er worden verschillende boeken besproken door verschillende schrijfsters. Eén groot nadeel, je leeslijst wordt alleen maar langer door dit boek te lezen. Ik dacht altijd dat ik geen feminist was, omdat ik daar totaal niet mee bezig ben maar als ik herkende mezelf toch heel vaak in de stukjes.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 24. een boek over feminisme

How to stop time – Matt Haig
Tom Hazard has a dangerous secret. He may look like an ordinary 41-year-old history teacher, but he’s been alive for centuries. From Elizabethan England to Jazz-Age Paris, from New York to the South Seas, Tom has seen it all. As long as he keeps changing his identity he can keep one step ahead of his past – and stay alive. The only thing he must not do is fall in love.

Heel graag gelezen. Het is geen hoogstaande literatuur maar ik vond het een origineel idee. Er zat wat van alles in: geschiedenis, spanning, quotes, romantiek,… Hij kon sommige gevoelens prachtig verwoorden. Ik miste wel wat diepgang maar dat hoeft ook niet altijd.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 23. Een fictieboek waarin een echt bestaand figuur een rol speelt. Shakespeare komt voor in het boek, dus dat kan tellen.

Lampje – Annet Schaap
Dit is een verhaal over de zee. Over geheimzinnige zeewezens en woeste piraten. Over het Zwarte Huis van de Admiraal, waarvan ze zeggen dat er een monster woont. Over een grijze vuurtoren op een eiland dat nog net vastzit aan het vaste land. Over Lampje, de dochter van de vuurtorenwachter, die iedere avond de eenenzestig treden beklimt om het licht aan te steken. Over een stormachtige avond, waarop de lucifers op zijn en alles misgaat.

Maar vooral over dapper zijn en meer kunnen dan je ooit had gedacht.

Wat een prachtig boek was dat. Zo mooi geschreven. Ik hield enorm van haar schrijfstijl. Ook het verhaal was leuk en origineel. Een pareltje!

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: geen

Wat lazen jullie in september?

 

Uitgelezen in Augustus 2019

Ik las in augustus twee boeken uit. Het was verlof en ik had een boek te pakken gekregen die normaal altijd uitgeleend is. Het was een kanjer die ik op drie weken tijd moest uitlezen want algauw stond het boek gereserveerd.

Uitgelezen bladzijden: 1.001

In de wildernis – John Muir
De Schotse John Muir verhuisde halverwege de negentiende eeuw met zijn ouders vanuit een Schots dorpje naar Wisconsin in de VS. Zij besloten daar een nieuwe boerderij en een nieuw leven op te bouwen. Het ravottende baasje van elf dat van vogels en dieren hield en van buiten zijn, werd in een nieuw land neergezet en ravotte daar met zijn broertjes en zusjes gewoon door, maar zag nieuwe vogels en nieuwe dieren.
Muir werd de grootste natuurbeschermer van de VS, de man die zorgde voor de oprichting van Nationale Parken als Sequoia en Yosemite, en natuurlijk zijn eigen Muir Woods.

In deze verrassende keuze uit zijn geschriften leren we de natuur van Amerika kennen zoals die dankzij Muir op veel plekken is bewaard, verbijsterend veelzijdig en geweldig. Muirs verwondering over wat hij ziet, zijn behoefte het landschap te begrijpen en aan te raken, te tekenen, er te slapen en te verdwalen zijn met zoveel precisie beschreven dat de lezer zich nog steeds aan Muirs bossen en bergen kan laven.

Muir gidst de lezer door landschappen die door zijn toedoen en bescherming nog steeds de eigenschappen bezitten die Muir zelf zo lyrisch maakten.

Ik heb dit boek heel graag gelezen. Hij omschreef de natuur zooo mooi! Prachtige zinnen. En ook schrijnend dat hij toen al vond dat de mens de natuur kapot maakte. Het was wel soms moeilijk om de aandacht er bij te houden. Maar dat maakte het boek er niet minder op.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: 19. Een boek dat gepubliceerd werd na de dood van de auteur. John Muir stierf in 1914 en het boek werd vorig jaar gepubliceerd.

Tot in de hemel – Richard Powers
Tot in de hemel is het verhaal van negen mensen die de wereld van de bomen leren zien – en horen. Een laadmeester bij de Amerikaanse luchtmacht die tijdens de Vietnamoorlog gered wordt door een bodhiboom, een verguisde wetenschapster die bomen met elkaar hoort communiceren, een kunstenaar met een bijzondere verzameling foto’s van een bedreigde kastanjesoort: deze drie, en nog zes anderen, allen onbekenden van elkaar, zullen op verschillende manieren betrokken raken bij een laatste, heftige verzetsdaad om de resterende paar hectare oerwoud van het Noord-Amerikaanse continent van de ondergang te redden.

Ik heb getwijfeld over wat ik er van vond. Ik vond het eerst heel goed en mooi geschreven. Maar het middelste deel bevatte veel dialogen en vond ik soms echt niet goed. Ik zat soms met mijn ogen te draaien en mij te ergeren. Het laatste deel vond ik dan wel weer prachtig geschreven. Het lag volgens mij duidelijk aan de vertaling. De weetjes over bomen vond ik zeker een pluspunt. Uiteindelijk toch graag gelezen.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 4. een boek waarin een boerderij voorkomt (Eén van de 9 personages woont op een boerderij, dus het komt er in voor)

Welke boeken lazen jullie in augustus?

Zin in boeken #4 juli 2019

Geregeld schrijf ik mooie zinnen of zinnen die me aanspreken over in een boekje. Het lijkt me ook leuk om deze met jullie te delen. Dit zijn de zinnen die ik noteerde uit de boeken die ik uitlas in juli.

Redenen om te blijven leven – Matt Haig
Ik had me nooit gerealiseerd dat je zo opgesloten kon zitten in je eigen hoofd.

Als je iemand bent die teveel over de dingen nadenkt, is er niets eenzamers in de wereld dan omringd te zijn door een hoop mensen die op een andere golflengte zitten.

De intrede van Christus in Brussel – Dimitri Verhulst
‘Jij bent te zeer op jezelf en het is je vergeven’, had ze eens gezegd, en zij was niet de eerste partner van me die hiermee op de proppen kwam.

Ruimdenkende koppels maakten daar geen problemen van, het huwelijk was geen gevangenis, men moest elkaar als individu z’n vrijheid gunnen.

Het had gewoon met oprechtheid te maken; iemand die de eenvoud van een aperitiefhap al wou verstoppen achter gepolitoerde woorden, die zou het vast niet nalaten ook over zichzelf een leugenachtige laag van taal te smeren.

Het verdriet van Vlaanderen – Kristien Hemmerechts
Eigenlijk is iedereen ter dood veroordeeld, maar dat beseffen we niet altijd. Gelukkig maar.

Zitten we niet allemaal – inclusief mezelf – vast in de verhalen die we anderen en onszelf over onszelf vertellen?

De opsplitsing tussen goed en slecht klopt niet, vinden ze. Niemand is helemaal goed, niemand is helemaal slecht. Daarbij spelen ook de omstandigheden een grote rol.

Dit boek maakt me misantropisch. Droevig en misantropisch. Vaak moet ik mijn tranen bedwingen. We zijn een vreselijke soort. En we trekken geen lessen uit het verleden.

Meer en meer ben ik er van overtuigd dat de mensheid zichzelf zal uitroeien door de aarde voor haar soort onbewoonbaar te maken. Er zal leven ontstaan, geëvolueerd uit de organismen die wel hebben kunnen overleven. Wij zijn tegelijkertijd ongelooflijk slim en hemeltergend dom. Kortzichtig en dom.

(Over)leven – Petra De Sutter
De goede houding is: je problemen in de ogen kijken, het aanvaarden en zelfs omarmen en zo uiteindelijk overwinnen. Dat is ook de essentie van het boeddhisme, een spirituele manier van in het leven staan die me al jaren aanspreekt. De slechte houding is: van je problemen wegvluchten en het negeren, waardoor je verbitterd raakt of depressief wordt. Sommigen gaan er zelfs aan ten onder.

Je mag nooit spijt hebben van de dingen die je hebt gedaan, hoe zwaar ze ook zijn. Ze maken je tot wie je bent.

Veel mensen zien een ander blijkbaar vooral als een creatie van hun eigen geest, en die persoon moet dan ook aan die verwachtingen en kenmerken voldoen. Als die ander niet zo blijkt te zijn, zijn we geschokt en teleurgesteld. Ook wetenschappelijk is aangetoond dat we onszelf een beeld van de ander construeren. Doordat ik mensen heb zien ‘rouwen’ om het beeld dat ze van mij hadden, heb ik geleerd om zelf altijd onbevangen te zijn tegenover anderen. Ik probeer zonder oordeel  en eigen invullingen om te gaan met elke mens die ik ken of leer kennen.

In wezen heeft een kinderwens weinig te maken met zingeving of romantiek. Ik ben het eens met psychotherapeut Dirk De Wachter, die zegt dat romantiek een uitvinding is van onze Westerse beschaving, een fenomeen dat we de laatste honderdvijftig jaar erg hoog in het vaandel zijn gaan dragen. Maar duizenden jaren geleden kregen mensen ook kinderen. Niet alleen omdat ze hunkerden naar een zinvol leven of uit liefde voor hun partner, maar ook omdat voortplanting diep in onze biologie verankerd zit.

Bovendien mogen we niet denken dat succesvol of ‘perfect’ zijn vanzelf leidt tot geluk. Eigenaardig genoeg is vaak net het omgekeerde het geval.

Welk boek spreekt jullie het meeste aan?

Uitgelezen in juli 2019

Het was een goeie leesmaand, ik had duidelijk de leesflow weer te pakken. Op dagen dat ik niet alleen op de trein zat, probeerde ik ’s avonds wat extra te lezen of tijdens de middagpauze.  Ik las maar liefst 5 boeken uit.

Aantal gelezen bladzijden: 1170

Redenen om te blijven leven – Matt Haig
Op zijn vierentwintigste stort het leven van Matt Haig volledig in. Hij ziet geen enkele uitweg, geen reden meer om te bestaan. Dit is het verhaal van hoe hij zijn depressie overwon, een ziekte die hem bijna vernietigde, en hoe hij opnieuw leerde met volle teugen van het leven te genieten. Redenen om te blijven leven is meer dan een memoire: het is een ontroerende, grappige en vreugdevolle zoektocht naar hoe om te gaan met depressie.

Dit boek kwam op het juiste moment. Het hielp me alles weer wat te relativeren. Ik denk dat ik het boek ga aanschaffen (nu leende ik het uit de bibliotheek) om te lezen en te herlezen wanneer ik het even moeilijk heb. Maar dan in het Engels, want het lijkt me mooier in de originele taal. Het leest heel erg vlot.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: 8. een boek waarin depressie centraal staat.

De intrede van Christus in Brussel – Dimitri Verhulst
Wanneer wordt aangekondigd dat Christus op 21 juli, in volle komkommertijd, Brussel zal bezoeken, ondergaat de Belgische hoofdstad een metamorfose. De gevels worden opgeknapt, bloembakken geplaatst en de criminaliteitscijfers duiken plotsklaps naar het nulpunt. Terwijl de beleidsmensen bakkeleien over wie een persoonlijk onderhoud met de profeet verdient en discussiëren over de route waarlangs Jezus lopen moet, krijgt de stad almaar een menselijker gelaat met oog voor de dakloze, de illegaal, de dronkaard en de armoe-oogster. De metro ruikt niet langer naar pis, de hoop is onder het volk. En dan breekt de grote dag zelf aan.

Ik vreesde voor dit boek maar het viel heel goed mee. Ik hou nog van zijn schrijfstijl en zijn misantropie. Ik wil zeker meer van deze schrijver lezen.

Goodreads: 3 sterren
VBC_puntje: 1. een boek dat zich afspeelt op een nationale feestdag of waar een nationale feestdag een belangrijke rol speelt. Als je de korte inhoud gelezen hebt, dan zie je dat het boek zich de 21ste juli afspeelt

Het verdriet van Vlaanderen – Kristien Hemmerechts
Vlaanderen en Nederland kennen een lange traditie van zwijgen over de schandelijke collaboratie met de Duitse bezetter tijdens de Tweede Wereldoorlog. Tweelingbroers Hein en Toon Van den Brempt willen die stilte doorbreken. Hun vader was een SS’er, hun moeder werkte als secretaresse voor Richard Jungclaus, hoofd van de Belgische SS. Hun getuigenis vormde een indrukwekkende bijdrage aan de succesvolle Canvasreeks Kinderen van de collaboratie. In het besef dat er meer te ontdekken en te vertellen viel, gingen ze samen met Kristien Hemmerechts op zoek naar de waarheid achter de taboes, de leugens en de mythes.

Op zich heb ik het redelijk graag gelezen. Soms vond ik het wat warrig en teveel van het één naar het ander springen. Maar het boek wist me toch te raken en ik hou van levensverhalen van oude mensen.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 22. een boek waarin een tweeling een grote rol speelt. Dit lijkt me duidelijk 🙂

Zout – Marc Reugebrink
Baron van Rüdersdorf Helmstadt graaft in het landelijke Lende put na put op zoek naar zuiver water. Een goede vriend heeft hem erop gewezen dat de vele misgeboorten in het dorp en de ziekten en sterfgevallen onder de dorpelingen wellicht het gevolg zijn van het drinken van ernstig vervuild water uit de plaatselijke beek. Het is de reden waarom de meeste dorpelingen hun heil zoeken in de alcohol. Maar hoe de baron ook graaft, hij vindt geen zuiver water. Al wat omhoog komt is pekel. Zout. Het drijft hem eerst tot wanhoop, uiteindelijk tot waanzin. En dat is niet het enige wat de vondst van het zout in Lende teweegbrengt. Alles raakt in het ongerede, de dorpsgemeenschap valt uit elkaar en uiteindelijk is het ieder voor zich.

Een klein maar fijn boekje. Ik vond het amusant en heel goed geschreven. En een beetje geschiedenis. Graag gelezen en ik ben benieuwd naar meer van deze schrijver.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: 9. een boek waarin één van de smaken verwerkt werd: zoet, zout, bitter of zuur. Ook dit puntje spreekt voor zich, de titel is ‘Zout’

(Over)leven – Petra de Sutter & Elke Lahousse
Jarenlang leefde Petra De Sutter als vrouw in een mannenlichaam, tot ze op haar veertigste besloot zich te bevrijden en de transitie te maken. In dit openhartige boek kijkt de befaamde gynaecologe terug op de bepalende momenten in haar leven. Ze graaft diep in haar ziel: hoe heeft ze het gevecht met zichzelf overleefd? Waar heeft ze de veerkracht gevonden om uiteindelijk de gelukkige vrouw, partner, ouder, professional en politica te worden die ze nu is? De Sutter blikt ook vooruit: wat zijn de uitdagingen waar ze als topwetenschapper en vruchtbaarheidsspecialiste voor staat? Zijn er in de eenentwintigste eeuw grenzen aan de maakbaarheid van de mens? Moet de politiek daarop ingrijpen? En wat zijn de maatschappelijke thema’s waar zij zich als Groen-politica hard voor maakt?

Ik had verwacht dat het meer over haar transitie zou gaan. Ik was eerst een beetje ontgoocheld want transgender is iets dat me fascineert en interesseert. Maar achteraf was ik blij dat ook de andere thema’s die haar leven bepalen besproken werden. Een straffe madam! Respect voor alles wat ze doet.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 5. een boek geschreven door iemand transgender of met een trans-personage in de hoofdrol. Beide opties van dit puntje kunnen tellen, aangezien een transvrouw haar levensverhaal vertelt.

Welke boeken lazen jullie in juli?