Tagarchief: lezen

Uitgelezen in september 2020

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

Wondersmid: de roeping van Morrigan Crow (Nevermoor 2) – Jessica Townsend
Morrigan Crow is ontsnapt aan haar dodelijke vloek en is inmiddels toegelaten tot het Wondergenootschap. Eindelijk hoort ze ergens bij! Het Wondergenootschap belooft haar veiligheid en vriendschap voor het leven. Maar Morrigan krijgt niet waar ze al jaren van gedroomd heeft…

Het duurde even vooraleer ik in het verhaal kwam, maar ik heb toch genoten van het vervolg. Er waren nu veel minder gelijkenissen met Harry Potter vond ik. Ik hou ook van het karakter van het hoofdpersonage. En hier en daar herken ik mezelf er in. Het is ook zeer goed geschreven én vertaald.

Ik kijk al uit naar het volgende deel. En ben echt heel benieuwd hoe het verhaal zal verlopen.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

Op aarde schitteren we even – Ocean Vuong
Op aarde schitteren we even is een brief van een zoon aan zijn moeder die niet kan lezen. De schrijver van de brief, de achtentwintigjarige Hondje, legt een familiegeschiedenis bloot die voor zijn geboorte begon – een geschiedenis waarvan het brandpunt in Vietnam ligt. Daarnaast verschaft hij toegang tot delen van zijn leven waar zijn moeder nooit van heeft geweten, en doet hij een onvergetelijke onthulling. 

Het boek is prachtig geschreven en literair een pareltje. Het zit vol mooie zinnen en prachtige metaforen maar de inhoud bleef met moeite hangen. Ik kon er moeilijk mijn aandacht bij houden. Daardoor had ik ook weinig voeling met de personages en raakte het verhaal me niet echt. Na een tijdje had ik het een beetje gehad. Ik hou niet zo van té poëtische zinnen in proza.

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: 3. Een boek met een hemellichaam in de titel. Aarde lijkt me een hemellichaam, dus dat spreekt voor zicht

De bijenhouder van Aleppo – Christy Lefteri
Als ze alles hebben verloren wat hun lief is, vlucht bijenhouder Nuri samen met zijn vrouw Afra weg uit Aleppo. Op hun reis door een gebroken wereld worden ze niet alleen geconfronteerd met de schokkende realiteit van het vluchtelingenbestaan, maar ook met een onuitsprekelijk verdriet: het verlies van hun zoon Sami. Het is het verhaal van twee mensen die elkaar in hun pijn zijn kwijtgeraakt, maar ondanks alles elkaar en hun droom willen vasthouden. 

Het is een actueel thema die iedereen zou moeten lezen. De vluchtelingenproblematiek vond ik al schrijnend maar door dit boek te lezen raakt het mij nog meer.

Toch geef ik het maar twee sterren. Ik vond het boek zeer warrig, ieder hoofdstuk was nochtans duidelijk gescheiden met waar ze nu zijn en waar ze waren. Maar omdat het vaak opvangcentra zijn en omdat er vaak flashbacks zijn, vond ik het soms moeilijk volgen. Zeker als ik dan midden in een hoofdstuk moest stoppen en dan later weer oppikte. Ook vond ik het echt niet goed geschreven, wat voor mij het aantal sterren beperkt.

Ik kreeg maar weinig voeling met de personages. Waardoor het ook minder binnen kwam wat ze meemaakten. Al gaf het me wel een globaal zicht over hoe de situaties van de vluchtelingen zijn. Het maakte me door dit boek te lezen ook nog wat meer kwaad als mensen zeggen dat ze allemaal naar hier komen om te profiteren. Er is geen enkel mens die zo’n erbarmelijke omstandigheden willen doorstaan om elders hun geluk te zoeken. Het zijn mensen die heel veel meegemaakt hebben en zwaar getraumatiseerd zijn.

Goodreads: 2 sterren
VBC-puntje: geen

Eefje Donkerblauw – Geert de Kockere & Lieve Baeten
Eefje Donkerblauw is een koningin die gek is op donkerblauw. Alles in haar kasteel is donkerblauw. Maar dan wordt Eefje verliefd op koning Goudgeel. En daar komen heel wat gekleurde kinderen van.

Heerlijk kinderboekje met mooie tekeningen. Ik heb het vroeger in de klas gelezen. Ik had het boek uit de bib en de bijbehorende kleurfilters ontbraken helaas. Voor kindjes lijkt me dit echt een meerwaarde.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 30. Een boek met een regenboog op de cover

VBC-tussenstand: 17/30. 

Chronisch tijdtekort

Soms kan ik gestresseerd zijn door het besef dat er zoveel te doen is en zo weinig tijd is. Dit komt grotendeels door de tijd waarin we leven, er is namelijk zoveel te doen en te beleven. Er is een overaanbod aan informatie, boeken, films, series,… Er zijn zoveel boeken die ik wil lezen dat ik nooit alle boeken ga kunnen lezen die ik wil lezen.

Soms vraag ik me af of andere mensen dit ook ervaren. Want ik zie mensen die 100 boeken lezen per jaar, massa’s Netflixen, kinderen opvoeden, huishouden doen, een groot sociaal leven hebben en ook nog eens fulltime werken. Daarbovenop nog reizen en andere hobby’s hebben. Ohja en vers koken en foodpreppen er bovenop.

Ben ik dan in alles zo traag of ben ik niet effectief genoeg? Verpruts ik toch nog teveel tijd op mijn gsm, terwijl ik een app heb die meet hoeveel tijd ik er aan besteed. Wat niet meer is dan een uur per dag, dat houd ik strikt in het oog. Of ben ik gewoon te streng voor mezelf? Want ik lees best veel, ik haal elke werkdag 15.000 stappen en ook in het weekend ga ik vaak wandelen. Maar ik kijk amper tv, eens een aflevering van 50 min of twee Big Bangs van elk 20 minuten. Ik doe (of dat probeer ik toch) elke dag een klein half uurtje yoga. Om de twee dagen kook ik een verse maaltijd. Maar het huishouden dat is niet mijn favoriete bezigheid. Ik doe wel elke week boodschappen, stofzuigen, soms eens dweilen, soms eens het stof af doen en elke week de was.

Maar ik zou nog veel meer willen doen, zoals regelmatig bloggen. Dat komt er te weinig van. Brieven schrijven, ik dacht die brief heb ik nog maar een paar weken geleden ontvangen en dan zie ik dat ze van 1 augustus dateert. Blogs lezen. Tekenen en wiskunde, mijn twee grootste talenten sinds de lagere school en waar ik totaal niks meedoe. Dat vind ik zo’n zonde.

Bovendien spreek ik amper af met vrienden omdat ik nu al vind dat ik tijd tekort heb en dan neem ik zelden initiatief om af te spreken.

Iemand tips om beter om te gaan met tijd? Of hebben jullie hetzelfde gevoel/probleem?

Uitgelezen in augustus 2020

Dankzij de hittegolf gecombineerd met mijn verlof was augustus een goeie leesmaand. Ik heb 6 boeken kunnen uitlezen. Niet slecht!

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

Is dit een mens? – Primo Levi
Autobiografisch relaas van een Italiaans-joodse chemicus die Auschwitz overleefde.

Een schrijnend boek wat Primo Levi zeer goed weet te vatten met zijn taal. Anders dan bij Elie Wiesel vind ik dat Primo Levi de situatie meer vanuit filosofisch standpunt bekijkt, terwijl Elie Wiesel me meer wist te raken op emotioneel vlak.

Zelf lees ik vaak boeken over de jodenvervolging en Auschwitz. Als mensen me aanraders zouden vragen rond dit thema, dan zou het zeker deze twee boeken zijn.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 5. een boek dat zich afspeelt op je laatste reisbestemming. Mijn laatste reis was naar Krakau waar we Auschwitz-Birkenau hebben bezocht. Het voelt wat raar om dit boek voor dit puntje te gebruiken.

Hogere natuurkunde – Ellen Deckwitz
Bij het overlijden van haar Indische grootmoeder ontdekte Ellen Deckwitz (1982) dat ze de enige in haar familie is die haar levensverhaal te horen heeft gekregen. Hogere natuurkunde – deels reisverhaal, deels mythe, deels getuigenis – is het resultaat van de talloze gesprekken die Deckwitz in de jaren daarna voerde met mensen wier wortels ook in voormalig Nederlands-Indië liggen. Ze kwam erachter dat ze niet het enige kleinkind is dat een familiegeheim op haar schouders torst.

Persoonlijk had ik meer verwacht van dit boek. Het drong niet allemaal goed door, maar misschien ging ik er te snel door omdat het vlot lezende, korte stukjes zijn.

Hier en daar vond ik de dingen prachtig verwoord.

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: geen

De jongens van Nickel – Colson Whitehead
De zestienjarige Elwood Curtis werkt hard, haalt goede cijfers op school en is verzekerd van een plek op het plaatselijke college voor kleurlingen in zijn thuisstad Tallahassee, de hoofdstad van Florida. Het zijn de beginjaren van de burgerrechtenbeweging, en Elwood gaat zijn toekomst vol vertrouwen tegemoet. Totdat hij vanwege een onschuldige vergissing op de Nickel Academy belandt, en zijn dromen wreed verstoord worden. Nickel is een tuchtschool, en Nickel is de hel op aarde. Met name de zwarte jongens worden aan het sadisme van hun witte bewakers uitgeleverd. Misbruik, marteling en corruptie zijn aan de orde van de dag; voor het minste vergrijp worden de jongens ‘naar achteren’ gebracht – vanwaar ze nooit meer terugkomen. In deze gruwelkamer is er voor Elwood één houvast: zijn vriend Turner, die door het leven gehard is en geen enkele ambitie koestert, behalve ontsnappen uit Nickel.

Wow diep onder de indruk! Ik zat meteen in het verhaal maar na een tijdje verloor ik mijn aandacht precies en begon ik me wat te ergeren aan de schrijfstijl/vertaling. Ik zat te twijfelen tussen 3 en 4 sterren Maar na een tijdje zat ik er weer helemaal in. En het einde wist me zodanig te raken dat ik er stil van werd. En een boek dat me zo diep weet te raken, verdient 5 sterren.

Tranen met tuiten heb ik gehuild! Het is een boek die me prikkelt om er meer over te gaan opzoeken en te gaan lezen. Het zet me aan om nog meer op te komen voor onrecht! Want het onrecht is nog lang de wereld niet uit!

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

The Anxiety Solocution: a quiet mind, a calmer you – Chloë Brotheridge
‘I know what it’s like to be stuck in a cycle of anxiety. I used to feel as though fear and worry were a permanent part of who I was… but I’m here to tell you that it doesn’t have to be this way. The truth is, your natural state is one of calmness and confidence – and I’m going to teach you how to get there.’

Therapist Chloe Brotheridge has used the latest scientific research and her own personal experience to create a programme that has already helped thousands of her clients to overcome anxiety. The Anxiety Solution will provide you with simple yet powerful practical tools to help you manage your symptoms and start feeling better every day.

Ik heb veel aan dit boek gehad. Ik heb veel onderlijnd en overgeschreven. Ik vond het vooral fijn om dat het down-to-earth is en er veel oefeningen in staan die je makkelijk kunt toepassen. Veel dingen deed of wist ik al maar ik heb er toch ook nog dingen uitgeleerd. En het kan nooit kwaad om eens te herlezen wat ik al weet.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: geen

14 juli – Éric Vuillard
Een ijzersterke reconstructie van de dag die alles betekende voor de Franse Revolutie en daarmee de Europese geschiedenis

Op 28 april 1789 ontbrandde het vuur van de Franse Revolutie. Frankrijk was failliet en de inwoners kwamen om van de honger. In een fabriek waar gedreigd werd het loon van de werknemers te verlagen kwamen de arbeiders in opstand. Vervolgens hield een burgerwake in de lange angstige nacht van 13 juli de straten van Parijs bezet, en zodra de ochtend van 14 juli aanbrak was de revolutie echt begonnen.

Het boek is heel goed geschreven, al vond ik soms wat teveel opsommingen. Maar het kon me niet altijd even goed boeien en ik verloor vaak mijn aandacht. Toch ben ik nieuwsgierig naar zijn ander boek. Het thema vond ik zeer interessant, maar de personages die er in voor kwamen werden te weinig uitgediept waardoor je er weinig voeling mee krijgt.

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: 10. Een boek met een specifieke datum in de titel. De datum kon nog specifiekere maar aangezien we allemaal weten over welk jaartal het hier gaat, vind ik dat het mag meetellen 🙂

Moederschap – Sheila Heti
Onze hoofdpersoon is eind dertig, schrijver en woont met haar vriend in Toronto. Om haar heen worden al haar vriendinnen moeder, maar wil zij dat zelf eigenlijk wel? Overal zoekt ze naar antwoorden: ze stelt zichzelf en de mensen om haar heen vragen over het moederschap en probeert op die manier tot haar uiteindelijke beslissing te komen.

Het boek kon me niet echt boeien. Hier en daar waren er stukken die me aanspraken, maar soms vond ik het net iets te zweverig. Ook de stukken met die munten vond ik wat irritant en ongeloofwaardig. Dit was de reden dat ik het de eerste keer opgegeven heb. Maar naar het einde toe, kwamen die stukken steeds minder voor.
Ik snapte ook niet dat ze zo bleef twijfelen over het al dan niet kinderen willen, maar dat komt misschien omdat dat voor mij wel heel duidelijk was/is. Moest ik een boek schrijven over partnerschap dan zou ik dezelfde twijfels hebben.
Verder vond ik het boek wel zeer goed geschreven, dat vond ik een pluspunt!

Goodreads: 2 sterren
VBC-puntje: 13. Een feministisch boek of een boek geschreven door een feministe. Sheila Heti omschrijft zichzelf als een feministe en ik vond het boek ook geschreven vanuit die invalshoek.

VBC-tussenstand: 15/30. Ik zit dus aan de helft. Ik weet niet of ik de eindstreep zal halen maar ik ben toch al niet gebuisd!

Welke boeken lazen jullie?

Staycation part II

Mijn verlof is al eventjes voorbij, dus het ideale moment om even terug te blikken. Ik had net verlof tijdens de grote hittegolf. Enerzijds vond ik het ideaal omdat ik dan niet persé naar buiten moest en verplicht was om te onthaasten. Anderzijds was het vervelend dat ik ook niks kon of wilde doen.

Dag 1: ik moest voor de 500ste keer naar de tandarts voor dezelfde tand. Ditmaal moest er een kroon op de tand want hij bleef aan alle kanten breken. Maar vooraf ging ik nog even naar het werk omdat de post de laatste tijd laat gebracht wordt. Daardoor had ik dringende facturen te laat gezien en ik wou die nog gaan betalen.

Dag 2: de nerd in mij ging twee schoolboeken bestellen bij de Standaard Boekhandel. Online kon dat niet omdat je of leerkracht of ouder moet zijn. Maar daar ging het dus wel. Ik wil al heel lang mijn wiskunde, chemie en fysica bij spijkeren. Ik had de ISBN-nummers gevraagd aan een vriendin wiens zoontje naar het eerste middelbaar, ASO, gaat. Voor de rest was het een luie leesdag.

Dag 3: mijn jaarlijkse bloedcontrole. Ik vind dat als vegan geen overbodige luxe. Ook toen ik vegetarisch at, deed ik dat elk jaar. Ik ging voor het eerst naar een nieuwe huisarts en ik voelde me meteen op mijn gemak. Daarna ging ik naar de bib mijn gereserveerde boeken afhalen want vanaf augustus is het weer enkel op reservatie. Ik zette mijn reis verder richting Brugge om een voorraad bio-brood en -beleg in te slaan. En daarna nog mijn boodschappen voor de hele week.
Rond 16u kwam mijn moeder even langs en bracht vegan ijsjes mee!

Dag 4: de zaterdag deed ik niet veel anders dan liggen smelten in de zetel met een boek of Netflix kijken. ’s Avonds laat ging ik richting het natuurgebied voor een korte wandeling en las ik wat in mijn boek.

Dag 5: alweer liggen smelten en keek ik de documentaire ‘A Secret Love’ op Netflix. Dat ging over een lesbisch koppel die 60 jaar lang verzwegen hebben dat ze een koppel waren. ’s Avonds laat ging ik weer wandelen maar een 15-tal minuten wandelen met Tiqi was al teveel voor hem.

Dag 6: ik had om 8u mijn wekker gezet om rond 8u30 een kleine wandeling te doen. Daarna stapte ik alleen naar de post. Om daarna mij weer te gaan verstoppen in huis.

Dag 7: mijn tante en nonkel kwamen langs om de douche-slang te vervangen wat die was losgekomen. Om 10u30 belde ik de dokter op die me vertelde dat mijn bloed volledig in orde was!

Dag 8 & 9: zetel hangen met een boek en Netflix. Af en toe maakte ik ijsjes voor de honden dat ze heerlijk vonden om op te smullen.

Dag 10: het zou die dag iets koeler zijn. Ik had afgesproken met vriendin B omdat ze een nieuw hondje heeft. En ik wilde graag eens doggy-daten. Ik was nog ietsje te vroeg en liet mijn hondjes eerst even lopen op de losloopweide. Daarna deden we een grote wandeling. Het was fijn om bij te kletsen want het was weer lang geleden dat ik haar zag.

Dag 11: om 11u had ik afgesproken met vriendin K om te wandelen. Tijdens het wandelen was het toch plots vrij warm geworden (terwijl ze maar 22 graden voorspeld hadden) en liep ik wat op mijn ongemak voor mijn oudste hond. Tiqi kan echt niet goed meer tegen de warmte en ik vond het zo zielig voor hem. Ik had gelukkig wel water bij. Na de wandeling zaten we nog even op een bankje in de schaduw, zodat Tiqi wat op adem kon komen. Ik moest nog naar een dierenspeciaalzaak en bleek dat ik mijn mondmasker vergeten was. Ik liep al wat ambetant door de hitte en mijn bezorgdheid om Tiqi. Maar door wat geïmproviseer met een katoenen draagtas, kon ik mijn mond en neus bedekken en alsnog naar die winkel te rijden. Het was maar al te gek om 25km naar huis te rijden om dan terug 25 km naar die winkel te gaan.

Dag 12: mijn moeder kwam langs en samen keken we naar Big Little Lies.

Dag 13: ’s middags kwam er iemand om mijn kraan te vervangen omdat ik geen warm water meer had in de douche maar wel aan de lavabo. Dus het lag niet aan de boiler. Gelukkig bleek het iets stoms te zijn en was het weghalen van een rubbertje voldoende om terug warm water te hebben.
’s Avonds gingen we eens naar zee. Tiqi is altijd zot content als hij eens kan los lopen. De zee is de enige plek waar ik het vertrouw om hem los te laten. Puur ook omdat ik hem daar kan zien en er minder prikkels zijn om te gaan jagen.

Dag 14: ik wilde mijn hondjes weer een halve dag alleen laten zodat ze al wat konden wennen aan het feit dat ik weer vaker van huis ben. Dus ging ik op bezoek bij mijn collega. Het was fijn om in zijn tuin tot rust te komen.

Hoe was jullie vakantie? 

Uitgelezen in juli 2020

Een leesdoel voorop stellen helpt duidelijk om meer te gaan lezen. Het scheelt ook dat ik vakantie had in juli en ik er een luie vakantie van gemaakt heb. Althans in de voormiddag waarin ik veel gelezen heb en dan pas na de middag me klaarmaakte om te gaan wandelen.

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

Grand Hotel Europa ~ Ilja Pfeijffer
‘De toekomst van Europa is het Europa dat nu al een realiteit is. Europa is het recreatiegebied voor de rest van de wereld,’ zegt een van de personages in Grand Hotel Europa. Het is – overdrachtelijk – ook een zelfdiagnose. Alle personages in deze roman zitten immers op verschillende manieren vast aan hun verleden. Voor toekomst is geen plek meer. Het Avondland is vergrijsd en improductief. Geschiedenis is het voornaamste dat Europa nog te bieden heeft. En geschiedenis trekt toerisme. Maar dit verontrustende en au fond weemoedige gegeven krijgt in Grand Hotel Europa zijn beslag in een wervelende en hilarische roman met een tragische liefdesgeschiedenis als hoofdmoot.

Met momenten kon ik mijn gedachten moeilijk bij het boek houden. Nochtans vond ik het boeiend en leerrijk maar het ging soms net iets te vaak over kunstwerken waar ik me niks kon bij voorstellen en dat zorgde er voor dat mijn gedachten te veel afdwaalden. Maar ik hield enorm van het maatschappijkritische in het boek. Die delen las ik vaak met een glimlach op mijn gezicht.

Ik vond zijn vriendin een vervelend mens, voor stomme dingen ruzie maken. Ik hou er niet van. Al weet ik niet of het zijn echte vriendin is/was.

Ik twijfelde tussen 3 en 4 sterren maar ben dan toch voor 4 gegaan. Het is op zich een zeer goed geschreven boek. Het is zeer gevarieerd qua thematiek, ook al draait het vooral rond het thema toerisme.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 24. een boek waarin handwerk een belangrijke rol speelt. Bij handwerk dacht ik eerst aan naaien, breien of haken. Maar een schilderij is evengoed handwerk.

The Hate U Give ~ Angie Thomas
Starr Carter woont in een armoedige zwarte buurt, maar gaat naar een dure witte school. De balans die Starr tussen deze werelden heeft gevonden, wordt overhoop gehaald wanneer Starr getuige is van de dood van haar jeugdvriend Khalil. Hij wordt neergeschoten door een politieagent terwijl hij zelf ongewapend is.

Qua thematiek vond ik het een zeer sterk boek. Een boek die iedereen zou moeten lezen zodat iedereen kan begrijpen waarom andersgekleurden (ik weet niet welk woord ik moet gebruiken om ethisch correct te zijn) in de marginaliteit belanden en waarom het voor hen zo moeilijk is om daar uit te geraken.
Het verhaal zat ook goed in elkaar, zodat het ook voor de jeugd een fijn boek is. Het is een young adult boek en het lijkt me niet evident om jongeren die niet graag lezen hun aandacht te vangen. Wat volgens mij bij dit boek wel het geval is.
Toch gaf ik maar drie sterren omdat ik me toch ergerde aan de schrijfstijl, maar dit komt deels omdat het een young adult is en het dus wat hipper is. Maar volgens mij ook door de vertaling. Ik ergerde me aan bepaalde begrippen zoals schatje, man,…

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: geen

De onbewoonbare aarde ~ David Wallace-Wells
Als jouw zorgen over de opwarming van de aarde zich beperken tot angst voor de stijgende zeespiegel, dan zie je slechts het topje van de ijsberg. Het is veel, veel erger dan je denkt. Klimaatverandering wordt vaak beschouwd als een langzaam proces, maar de onheilspellende effecten ervan zien we nu al: hete zomers, grote droogte, allesverwoestende overstromingen en orkanen. De mensheid wordt tegenwoordig jaarlijks overvallen door natuurrampen die zich vroeger maar één keer in een mensenleven voltrokken.

In het begin moest ik er mij wat doorworstelen. Het waren heel wat cijfers wat het lezen stroef maakte. Maar na een tijdje werd dat minder en las het wel heel vlot. Ik trok enorme ogen wat ons waarschijnlijk te wachten staat. En ik vrees dat de grote rampen echt geen 100 jaar meer op zich zullen laten wachten, het is zelfs nu al merkbaar. En de grote rampen gebeuren wel degelijk al maar zullen nog sneller op elkaar gaan volgen.

Zeer interessant boek, zelfs als je al veel weet over het klimaat.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 12. een boek waarin natuur of milieu centraal staat. Dit lijkt me duidelijk 🙂

Nevermoor (Morrigan Crow en het wondergenootschap) ~ Jessica Townsend
Morrigan Crow is vervloekt. Ze is geboren op Avondstond, de onfortuinlijkste dag om geboren te worden. Niet alleen wordt ze beschuldigd van allerlei rampen, ze is ook gedoemd om te sterven in de nacht van haar elfde verjaardag.

Maar het loopt allemaal anders…

Vlak voor haar elfde verjaardag wordt ze ontvoerd door Jupiter Noord, die haar meeneemt naar de magische stad Nevermoor. Daar moet Morrigan strijden voor een plek in het Wondergenootschap. Haar concurrenten zijn honderden andere kinderen die allemaal een bijzonder talent hebben. Morrigan, die nergens in uitblinkt, zal een manier moeten vinden om alle proeven te doorstaan. En dan ontdekt ze ook wat Jupiter al die tijd voor haar verborgen heeft gehouden…

Prachtig boek en terecht de Harry Potters waardig. Hier en daar zag je wel duidelijke gelijkenissen maar net niet genoeg om er mij aan te storen. Het is heel goed geschreven, je wil constant verder lezen en je waant je in een andere wereld. Er zit voldoende spanning in en er gebeurt van alles. Je kunt je alles goed voor de geest halen.

Ik sta meestal argwanend tegenover Young Adults en Fantasy. Niet omdat ik daar neerbuigend naar kijk maar omdat die boeken vaak niet zo goed geschreven/vertaald zijn. En ik ben daar nog al gevoelig aan. Maar hier heb ik echt van genoten. Een aanrader!

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: 9. een boek waarvan de titel ook een liedje is. Ik bekeek dit even op Spotify en Nevermoor (Nevermore) is ook een liedje van Queen. Het is wel anders gespeld en Nevermoor is eigenlijk de naam van een reeks. Maar kijk, Nevermoor staat als titel op het boek dus dan mag het :-p

Fantoommerrie ~ Marieke Lucas Rijneveld
Fantoommerrie is de nieuwe dichtbundel van Marieke Lucas Rijneveld, een van de grootste nieuwe talenten van de Nederlandse letteren. Je zou kunnen zeggen dat deze bundel verder gaat waar haar vorige bundel Kalfsvlies was opgehouden, maar dat suggereert dat we met een vervolg te maken hebben, en dat is niet zo. Deze bundel is een nieuwe verkenning in het universum van Rijneveld, dat paradoxaal genoeg aan de ene kant compleet onnavolgbaar is, maar aan de andere kant ook onmiddellijk herkenbaar en altijd eigen.

Poëzie is iets waar ik te weinig van ken en te weinig lees én daar wilde ik graag verandering in brengen. Dit was één van de eerste dichtbundels dat ik las en ik heb er van genoten. Ik voelde me altijd te dom omdat ik niet zo goed ben in beeldspraak. Ik gaf het dus nog eens een kans en nam me voor dat ik altijd alles hoef te begrijpen en bij poëzie er ook mijn eigen invulling aan mag geven. Het waren allemaal kleine verhaaltjes op zich en dat maakte het fijn om te lezen. Poëzie is ook een moment om rustig te lezen en het te laten bezinken. Ideaal dus om te onthaasten 🙂

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

VBC-tussenstand: 12/30

Welke boeken hebben jullie gelezen? 

Zin in boeken #11 april, mei, juni

Hier zijn mijn zinnetjes die ik de afgelopen maanden noteerde. Meestal zijn dat zinnen die me aanspreken of bij mijn mening/leven aanleunen. Maar soms ook gewoon mooie zinnen.

Het achtste leven ~ Nino Haratischwili
‘Persoonlijk geloof ik niet dat revoluties een roep zijn van het volk, ik geloof eerder dat ze voortkomen uit het slechte geweten van de bevoorrechten’, voegde hij er bijzonder bedacht aan toe.

Hoe bestond het dat je iemand zo begeerde, zo nodig had, zo liefhad zonder dat de dood daar rekening mee hield?

Alsof je niet huilde om los te komen van het verdriet dat je gevangen hield, maar treurde om het verlies van het verdriet.

Hij herinnerde zich de ontmenselijking die hij had meegemaakt en die kennelijk zo eenvoudig te accepteren was, als lag de ware aard van de mens in het onmenselijke.

‘Hoe heette je vriendin?’
‘Sopio’
‘En waarom is ze doodgegaan?’
‘Omdat de wereld een drekzooi is en de meeste mensen een stuk stront zijn.’
‘En ik dan?’, vroeg ik giechelend; Stasia’s woordkeus beviel me wel.
‘Jij bent een ruwe diamant en je moet leren die drekzooi te negeren. Dat zal op school niet gemakkelijk voor je zijn, maar je moet leren voor jezelf op te komen. Je moet leren het zonder anderen te stellen, desnoods zelfs zonder je zus.’
(dit boek zat vol met mooie zinnen en zinnen/passages om verder over na te denken)

Het lot van de familie Meijer ~ Charles Lewinsky
Daarom had je boeken nodig, omdat daarin alles anders was. Omdat daarin de ware Jakob plotseling voor de deur stond, je hoefde hem alleen maar binnen te laten.

Juffrouw Württemberger hield aanzienlijk meer van boeken dan van mensen, want die waren in geen enkel rationeel systeem in te passen en hielden stug vast aan hun eigen, niet te classificeren individualiteit.

Ik denk weleens: sinds de wereldoorlog is de wereld ziek en tot op heden heeft niemand een recept gevonden om hem weer gezond te maken. Misschien bestaat er geen.

Grand Central Belge ~ Pascal Verbeken
Weinig plekken zijn aangenamer dan een stille, bijna lege reizigerswagon die door een landschap schokt. De cadans van de wielen, de ruis van de snelheid en het glijdende uitzicht veroorzaken een engelachtige staat tussen afwezigheid een aanwezigheid, tussen gedachteloosheid en bewustzijn. Treinreizen maken herinneringen, gedachten en ideeën los. Alsof het panorama dat voorbij schuift aan het raam je brein geleidt. De enige vergelijkbare roes is wandelen.

Staycation part I

Het is mijn laatste dag vakantie, een vakantie die 11 dagen duurden. Het was vooral een luie vakantie met lezen, wandelen en af en toe afspreken met vrienden. Het heeft deugd gedaan. Gisteren zat ik alweer met mijn hoofd bij het werk maar vandaag kon ik dat weer wat beter loslaten.

Dag 1: Twee vrienden van de hondenschool kwamen langs. Het was geleden van januari dat we elkaar zagen. Ik hoef jullie niet te zeggen waardoor dat komt. Ze kwamen eens mijn huisje bezichtigen en daarna zouden we wandelen. Het was een heerlijke dag om bij te kletsen, te wandelen én we deden ook twee terrasjes. Daardoor ontdekte ik een zomerbar die uitgebaat wordt door mijn vroegere stamcafé 😀

Dag 2: Tijdens de voormiddag heb ik vooral gelezen en daarna een grote wandeling gedaan. Rond 16u vertrok ik richting mijn moeder. Er zijn wat spanningen in de familie dus het was niet zo’n fijn bezoekje. Maar het kan niet alle dagen leuk zijn.

Dag 3: Lezen en wandelen, zo startte ik bijna elke dag. Daarna ging ik nog naar Hema en Vanden Borre. Op zaterdag had ik mijn weegschaal laten vallen tijdens het stofzuigen en ik was dus aan een nieuwe toe. Ik ging eigenlijk naar de dierenarts gaan voor een Check-up van Tiqi, maar ik vond het wat zotte kosten als hij niks mankeert. Wat doen jullie bij oudere dieren? Doen jullie een jaarlijkse bloedcontrole of ga je enkel als er iets scheelt?

Dag 4: Deze dag ben ik eens tot aan het bos gestapt. Ik wilde eens testen hoe ver het stappen is. Een half uur zo blijkt. Maar je moest langs een smal pad met lang gras en ik ben niet zot van teken dus ben ik teruggekeerd om dan zo een grote blok te wandelen.

Dag 5: Ik wachtte op een pakje van postNL maar die kwamen niet opdagen op het moment dat ik thuis was. Om 14u15 had ik afgesproken met een vriendin om te wandelen in de Gentbrugse Meersen. Het was heerlijk om bij te kletsen en het was fijn om eens mijn hart te luchten. Bedankt voor het luisterend oor! Toen ik thuis kwam, was het pakje geleverd bij de buurvrouw.

Dag 6: Ik reed tot in Sint-Kruis (Brugge) naar de biowinkel omdat de dichtstbijzijnde is met het grootste aanbod. Dat is vlakbij de grootste loopweide, dus dat was een mooie combinatie. Die loopweide is gelegen in een groot bos, dus ik besloot nog een uurtje te wandelen. Maar ik liep wat verdwaald dus het werd anderhalf uur. Het was een prachtige wandeling maar volgende keer toch de wandelroute volgen. Daarna ging ik ook nog naar de bib. Ik had een kapot gelezen boek en had de week er voor al een nieuw exemplaar gekocht omdat het niet prettig lezen was. Dat boek heb ik dan geschonken aan de bib. Ik nam drie andere boeken mee naar huis.

Dag 7: De dierenarts-assistente belde me op dat ik kon langsgaan om Nyrah haar nageltjes te knippen. Daar ging mijn voormiddag lezen. Maar dat heb ik dan ’s avonds goed gemaakt. Een bezoekje aan mijn collega die nog steeds tijdelijk werkloos is. Het was fijn om nog eens bij te kletsen. Hij heeft onlangs een bos gekocht en gingen het een bezoekje brengen. Het is een zalige plek waar je niemand ziet of hoort. Heerlijk!

Dag 8: Zaterdag vandaag, het moment om de wekelijkse, huishoudelijke klusjes te doen. Ik ververste mijn lakens eens, want het was mooi weer en dan konden ze goed drogen buiten.

Dag 9: Een bezoekje aan mijn moeder en de kinderen waar ze op moet letten tijdens de vakantie. Ik speelde Disney-monopoly met de jongste. Daarna aten we BBQ en zaten nog wat in de zetel omdat het begon te regenen.

Dag 10: Een ritje West-Vlaanderen want er stond een artikel in de krant van West-Vlaanderen die ik wilde. Ik reed naar Tielt omdat dat de grootste kanshebber was waar ze de krant hadden. Op de treinlijn Tielt-Deinze kwam ik vroeger altijd een mooi wandelpad tegen en dat heb ik opgezocht en gevonden. Het was een mooie wandeling van 5 km, waar ik weinig mensen of verkeer tegenkwam. Enkel het laatste stuk was langs de grote baan.

Dag 11: Er ging een vriendin langskomen maar zij is een beetje ziek en ik voelde me toch niet helemaal op mijn gemak. Dus dat werd uitgesteld. Ik maakte er een relax-dagje van met zo weinig mogelijk smartphone! Dat deed echt deugd. Ik las veel, schreef wat in mijn self-care-boekje en ik wandelde nog eens tot het bos. Maar dan via een andere weg en ik vond een stukje bos waar minder volk loopt dan in het andere deel. Heerlijk en dat op 20 minuten wandelen van mijn deur.

Tijdens mijn verlof keek ik bitterweinig tv. Maar ik keek nog op de valreep naar Chernobyl, die nog tot 15 juli te zien was via VRTnu. Wat een prachtserie. De beelden gingen soms bewust traag maar stille en trage muziek. Dat zorgde voor wat extra sfeer! Ook in de reeks zag je hoe de politici de wetenschappers negeren of niet geloven. Net zoals nu met corona en het klimaat.

Hoe was jullie vakantie? Of heb je die nog te goed? 

Uitgelezen in juni 2020

Juni was mijn slechtste leesmaand tot nu toe. Deels omdat ik me slecht voelde, deels omdat ik een tv heb. Ik las twee boeken uit waarvan de ene klepper ik al in april begonnen was, voor in totaal 831 bladzijden deze maand.

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

Het achtste leven ~ Nino Haratischwili
Een monumentaal, Tolstojesk familie-epos dat zes generaties omspant tussen 1900 en nu.
Acht levens van één Georgische familie, beginnend in een kleine stad tussen Georgië en Azerbaidzjan, waar een getalenteerde chocolatier zijn dochters grootbrengt en en passant een recept bedenkt voor een verrukkelijke chocoladedrank met gevaarlijke krachten.

Als je de laatste zin leest, zou je denken dat een sprookje is. Maar het is alles behalve een sprookje, het is een realistische roman. Maar! Wat een boek! Het heeft alles in zich wat voor mij een goed boek is. Het is heel goed geschreven en toch leest het vlot. Een boek dat je moeilijk opzij kan leggen. Het deed me nadenken over mijn eigen familie en hoe je van elkaar kan vervreemden door stilzwijgen. Ook de geschiedenis van Georgië en de Sovjet Unie komen aan bod, wat ook nodig is om de sfeer en achtergrond te scheppen. Wat het boek ook leerrijk maak en ook dat is iets dat ik graag heb in boeken. Laat die klepper van 1.275 bladzijden je zeker niet afschrikken want het leest echt heel vlot.

Normaal ben ik extra kritisch tegenover hypes maar dit boek is de hype helemaal waard. Al weet ik niet of het echte een hype is zoals de zeven zussen-reeks.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: 23. een boek waarin zoetigheid een belangrijke rol speelt. De chocoladedrank spreekt voor zich, ook al komt het niet zo vaak aan bod. Toch heeft het een belangrijke impact op de familie.

Grand Central Belge – Pascal Verbeken
Verslag van de voetreis die de auteur maakte langs de “Grand Central Belge” een negentiende-eeuwse private spoorlijn die Vlaanderen met Wallonië verbond van aan de Franse grens ten zuiden van Philippeville via Charleroi, Waver, Leuven, Aarschot tot in Antwerpen. De passage langs de overblijfselen van de ijzeren slagader van de industriële wereldmacht die België toen was, zijn aanleiding om verhalen te vertellen van vroeger en nu, van opkomst en verval.

Wat heb ik veel bijgeleerd van dit boek. Zowel over de geschiedenis van België als over de spoorwegen en hoe beide aan elkaar gelinkt zijn. Het boek is heel boeiend geschreven en leest ook vlot. Ook fijn vond ik de stukken met de mensen die het allemaal van dichtbij meegemaakt hebben. Mijn grootvader heeft ook altijd in de mijnen gewerkt in Wallonië en nu pas besef ik wat een gevaarlijk werk dit geweest moet zijn. En ook hij is uiteindelijk op zijn 55ste bezweken aan longaandoeningen, mede door het vele roken.

Ik had meteen ook zin om richting Ardennen en Charleroi te trekken. Om ook die lange wandeltocht te doen langs het wandelpad die min of meer de belangrijke spoorweg doorheen België volgt.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

VBC-tussenstand: 9/30, de 30 boeken zal ik vermoedelijk niet halen maar de helft moet lukken 🙂

Welk boek lezen jullie nu? 

Hoe ver staat het met mijn doelen 2020

In januari stelde ik doelen voorop in plaats van het maken van goede voornemens. Doelen vind ik concreter en de nerd in mij kan het cijfertjes bijhouden verantwoorden. Aangezien we voorbij de helft van het jaar zou, zou ik overal de helft van mijn doelen moeten behaald hebben.

3.000 km wandelen
Eind juni heb ik reeds 1.648,42 km gestapt. Tijdens de eerste drie maanden haalde ik ruim 250 km per maand. En de laatste twee maand draait dat getal rond de 300 km. Sinds ik verhuisd ben, stap ik ongeveer een half uur naar het werk. En dan nog een half uur terug. Daar bovenop ga ik ook nog twee keer wandelen met de honden.

300 dagen minimum 10.000 stappen
Ook daar zit ik ruim over de helft van het aantal behaalde stappen. Er zijn al 182 dagen voorbij waarvan ik 9 dagen geen 10.000 stappen had. Meestal haalde ik wel 8.000 of 9.500 stappen maar we moeten streng zijn. Ik heb in totaal al 173 dagen met 10.000 stappen behaald.

12.500 blz lezen
Ik dacht dat ik niet zo goed bezig was qua lezen, maar kijk… ik heb toch al ruim 7.000 bladzijden gelezen. Ook hier zit ik al goed over de helft. Niet slecht! Die 7.000 blz zijn verdeeld over 17 boeken.

1.000 blz per maand
Hier haalde ik mijn doelen niet altijd. Ik had in juni een slechte leesmaand maar al bij al toch een 831 bladzijden gelezen. Ook in maart haalde ik net geen 1.000 bladzijden. Maar de andere maanden compenseren dat goed. In januari las ik 1.661 bladzijden. Wat dan ook mijn beste leesmaand was.

De Verbeelding Book Challenge 2020
Hier ben ik tot nu toe dik gebuisd. Ik streepte nog maar 1/3 van de puntjes af. Ik ging dat combineren met kinder-/jeugdboeken of graphic novels maar ook hier een dikke fail. Want ik las nog geen enkel jeugdboek of graphic novel. Er komen te vaak boeken op mijn pad die ik graag wil lezen en die niet altijd passen.

Hoe gaat het met jullie voornemens of doelen?

Uitgelezen in mei 2020

In mei las ik ‘maar’ één boek uit. Dat kwam niet omdat het een slechte leesmaand was maar omdat ik in twee kleppers aan het lezen ben. Het ene boek van 1.275 is nog steeds niet uitgelezen. Maar ik las wel een andere klepper van 657 blz uit.

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

Het lot van de familie Meijer – Charles Lewinsky
Als op een nacht in 1871 een ver familielid aanklopt, kan geen van de Meijers vermoeden dat hun leven vanaf dat moment radicaal zal veranderen. Vijf generaties beslaat de geschiedenis van de Meijers, een geschiedenis vol liefdesgeluk en levensdroefenis, en vol strijd om succes en acceptatie. En steeds raakt de wereld een stukje meer uit zijn voegen. Charles Lewinsky schrijft met een verbeeldingskracht die de lezer onherroepelijk tot een bang, hoopvol en hunkerend deel van deze familie laat worden.

Ik had wat moeite met het boek. Het was heel moeilijk om mijn aandacht er bij te houden. Het zal waarschijnlijk aan de vertelstijl liggen, want op zich vind ik het boek heel goed geschreven. Ook de verhaallijn zit goed in elkaar. De laatste 200 bladzijden ging het precies vlotter om bij het boek te blijven, ik vond de personages die dan aan bod kwamen ook boeiender.

Wat ik ook fijn vond aan het boek is dat een luchtig boek was over joden en dat het niet alleen kommer en kwel is. Het speelt zich dan ook af voor in 1800 en begin 1900. Al voelde je wel dat joden altijd al de pispaal geweest zijn, maar het werd op een luchtige manier beschreven.

Ik was heel lang overtuigd van 3 sterren en op het einde dan getwijfeld over 4 sterren, dus het krijgt 3,5 sterren maar dat kan niet volgens Goodreads.

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: 1. Een familiesaga. Aangezien het boek over 5 generaties loopt, spreekt dit puntje voor zich 🙂

Tussenstand VBC: 8/30

Hoe was jullie leesmaand?