Tagarchief: boeken

Uitgelezen in augustus 2020

Dankzij de hittegolf gecombineerd met mijn verlof was augustus een goeie leesmaand. Ik heb 6 boeken kunnen uitlezen. Niet slecht!

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

Is dit een mens? – Primo Levi
Autobiografisch relaas van een Italiaans-joodse chemicus die Auschwitz overleefde.

Een schrijnend boek wat Primo Levi zeer goed weet te vatten met zijn taal. Anders dan bij Elie Wiesel vind ik dat Primo Levi de situatie meer vanuit filosofisch standpunt bekijkt, terwijl Elie Wiesel me meer wist te raken op emotioneel vlak.

Zelf lees ik vaak boeken over de jodenvervolging en Auschwitz. Als mensen me aanraders zouden vragen rond dit thema, dan zou het zeker deze twee boeken zijn.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 5. een boek dat zich afspeelt op je laatste reisbestemming. Mijn laatste reis was naar Krakau waar we Auschwitz-Birkenau hebben bezocht. Het voelt wat raar om dit boek voor dit puntje te gebruiken.

Hogere natuurkunde – Ellen Deckwitz
Bij het overlijden van haar Indische grootmoeder ontdekte Ellen Deckwitz (1982) dat ze de enige in haar familie is die haar levensverhaal te horen heeft gekregen. Hogere natuurkunde – deels reisverhaal, deels mythe, deels getuigenis – is het resultaat van de talloze gesprekken die Deckwitz in de jaren daarna voerde met mensen wier wortels ook in voormalig Nederlands-Indië liggen. Ze kwam erachter dat ze niet het enige kleinkind is dat een familiegeheim op haar schouders torst.

Persoonlijk had ik meer verwacht van dit boek. Het drong niet allemaal goed door, maar misschien ging ik er te snel door omdat het vlot lezende, korte stukjes zijn.

Hier en daar vond ik de dingen prachtig verwoord.

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: geen

De jongens van Nickel – Colson Whitehead
De zestienjarige Elwood Curtis werkt hard, haalt goede cijfers op school en is verzekerd van een plek op het plaatselijke college voor kleurlingen in zijn thuisstad Tallahassee, de hoofdstad van Florida. Het zijn de beginjaren van de burgerrechtenbeweging, en Elwood gaat zijn toekomst vol vertrouwen tegemoet. Totdat hij vanwege een onschuldige vergissing op de Nickel Academy belandt, en zijn dromen wreed verstoord worden. Nickel is een tuchtschool, en Nickel is de hel op aarde. Met name de zwarte jongens worden aan het sadisme van hun witte bewakers uitgeleverd. Misbruik, marteling en corruptie zijn aan de orde van de dag; voor het minste vergrijp worden de jongens ‘naar achteren’ gebracht – vanwaar ze nooit meer terugkomen. In deze gruwelkamer is er voor Elwood één houvast: zijn vriend Turner, die door het leven gehard is en geen enkele ambitie koestert, behalve ontsnappen uit Nickel.

Wow diep onder de indruk! Ik zat meteen in het verhaal maar na een tijdje verloor ik mijn aandacht precies en begon ik me wat te ergeren aan de schrijfstijl/vertaling. Ik zat te twijfelen tussen 3 en 4 sterren Maar na een tijdje zat ik er weer helemaal in. En het einde wist me zodanig te raken dat ik er stil van werd. En een boek dat me zo diep weet te raken, verdient 5 sterren.

Tranen met tuiten heb ik gehuild! Het is een boek die me prikkelt om er meer over te gaan opzoeken en te gaan lezen. Het zet me aan om nog meer op te komen voor onrecht! Want het onrecht is nog lang de wereld niet uit!

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

The Anxiety Solocution: a quiet mind, a calmer you – Chloë Brotheridge
‘I know what it’s like to be stuck in a cycle of anxiety. I used to feel as though fear and worry were a permanent part of who I was… but I’m here to tell you that it doesn’t have to be this way. The truth is, your natural state is one of calmness and confidence – and I’m going to teach you how to get there.’

Therapist Chloe Brotheridge has used the latest scientific research and her own personal experience to create a programme that has already helped thousands of her clients to overcome anxiety. The Anxiety Solution will provide you with simple yet powerful practical tools to help you manage your symptoms and start feeling better every day.

Ik heb veel aan dit boek gehad. Ik heb veel onderlijnd en overgeschreven. Ik vond het vooral fijn om dat het down-to-earth is en er veel oefeningen in staan die je makkelijk kunt toepassen. Veel dingen deed of wist ik al maar ik heb er toch ook nog dingen uitgeleerd. En het kan nooit kwaad om eens te herlezen wat ik al weet.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: geen

14 juli – Éric Vuillard
Een ijzersterke reconstructie van de dag die alles betekende voor de Franse Revolutie en daarmee de Europese geschiedenis

Op 28 april 1789 ontbrandde het vuur van de Franse Revolutie. Frankrijk was failliet en de inwoners kwamen om van de honger. In een fabriek waar gedreigd werd het loon van de werknemers te verlagen kwamen de arbeiders in opstand. Vervolgens hield een burgerwake in de lange angstige nacht van 13 juli de straten van Parijs bezet, en zodra de ochtend van 14 juli aanbrak was de revolutie echt begonnen.

Het boek is heel goed geschreven, al vond ik soms wat teveel opsommingen. Maar het kon me niet altijd even goed boeien en ik verloor vaak mijn aandacht. Toch ben ik nieuwsgierig naar zijn ander boek. Het thema vond ik zeer interessant, maar de personages die er in voor kwamen werden te weinig uitgediept waardoor je er weinig voeling mee krijgt.

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: 10. Een boek met een specifieke datum in de titel. De datum kon nog specifiekere maar aangezien we allemaal weten over welk jaartal het hier gaat, vind ik dat het mag meetellen 🙂

Moederschap – Sheila Heti
Onze hoofdpersoon is eind dertig, schrijver en woont met haar vriend in Toronto. Om haar heen worden al haar vriendinnen moeder, maar wil zij dat zelf eigenlijk wel? Overal zoekt ze naar antwoorden: ze stelt zichzelf en de mensen om haar heen vragen over het moederschap en probeert op die manier tot haar uiteindelijke beslissing te komen.

Het boek kon me niet echt boeien. Hier en daar waren er stukken die me aanspraken, maar soms vond ik het net iets te zweverig. Ook de stukken met die munten vond ik wat irritant en ongeloofwaardig. Dit was de reden dat ik het de eerste keer opgegeven heb. Maar naar het einde toe, kwamen die stukken steeds minder voor.
Ik snapte ook niet dat ze zo bleef twijfelen over het al dan niet kinderen willen, maar dat komt misschien omdat dat voor mij wel heel duidelijk was/is. Moest ik een boek schrijven over partnerschap dan zou ik dezelfde twijfels hebben.
Verder vond ik het boek wel zeer goed geschreven, dat vond ik een pluspunt!

Goodreads: 2 sterren
VBC-puntje: 13. Een feministisch boek of een boek geschreven door een feministe. Sheila Heti omschrijft zichzelf als een feministe en ik vond het boek ook geschreven vanuit die invalshoek.

VBC-tussenstand: 15/30. Ik zit dus aan de helft. Ik weet niet of ik de eindstreep zal halen maar ik ben toch al niet gebuisd!

Welke boeken lazen jullie?

Uitgelezen in juli 2020

Een leesdoel voorop stellen helpt duidelijk om meer te gaan lezen. Het scheelt ook dat ik vakantie had in juli en ik er een luie vakantie van gemaakt heb. Althans in de voormiddag waarin ik veel gelezen heb en dan pas na de middag me klaarmaakte om te gaan wandelen.

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

Grand Hotel Europa ~ Ilja Pfeijffer
‘De toekomst van Europa is het Europa dat nu al een realiteit is. Europa is het recreatiegebied voor de rest van de wereld,’ zegt een van de personages in Grand Hotel Europa. Het is – overdrachtelijk – ook een zelfdiagnose. Alle personages in deze roman zitten immers op verschillende manieren vast aan hun verleden. Voor toekomst is geen plek meer. Het Avondland is vergrijsd en improductief. Geschiedenis is het voornaamste dat Europa nog te bieden heeft. En geschiedenis trekt toerisme. Maar dit verontrustende en au fond weemoedige gegeven krijgt in Grand Hotel Europa zijn beslag in een wervelende en hilarische roman met een tragische liefdesgeschiedenis als hoofdmoot.

Met momenten kon ik mijn gedachten moeilijk bij het boek houden. Nochtans vond ik het boeiend en leerrijk maar het ging soms net iets te vaak over kunstwerken waar ik me niks kon bij voorstellen en dat zorgde er voor dat mijn gedachten te veel afdwaalden. Maar ik hield enorm van het maatschappijkritische in het boek. Die delen las ik vaak met een glimlach op mijn gezicht.

Ik vond zijn vriendin een vervelend mens, voor stomme dingen ruzie maken. Ik hou er niet van. Al weet ik niet of het zijn echte vriendin is/was.

Ik twijfelde tussen 3 en 4 sterren maar ben dan toch voor 4 gegaan. Het is op zich een zeer goed geschreven boek. Het is zeer gevarieerd qua thematiek, ook al draait het vooral rond het thema toerisme.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 24. een boek waarin handwerk een belangrijke rol speelt. Bij handwerk dacht ik eerst aan naaien, breien of haken. Maar een schilderij is evengoed handwerk.

The Hate U Give ~ Angie Thomas
Starr Carter woont in een armoedige zwarte buurt, maar gaat naar een dure witte school. De balans die Starr tussen deze werelden heeft gevonden, wordt overhoop gehaald wanneer Starr getuige is van de dood van haar jeugdvriend Khalil. Hij wordt neergeschoten door een politieagent terwijl hij zelf ongewapend is.

Qua thematiek vond ik het een zeer sterk boek. Een boek die iedereen zou moeten lezen zodat iedereen kan begrijpen waarom andersgekleurden (ik weet niet welk woord ik moet gebruiken om ethisch correct te zijn) in de marginaliteit belanden en waarom het voor hen zo moeilijk is om daar uit te geraken.
Het verhaal zat ook goed in elkaar, zodat het ook voor de jeugd een fijn boek is. Het is een young adult boek en het lijkt me niet evident om jongeren die niet graag lezen hun aandacht te vangen. Wat volgens mij bij dit boek wel het geval is.
Toch gaf ik maar drie sterren omdat ik me toch ergerde aan de schrijfstijl, maar dit komt deels omdat het een young adult is en het dus wat hipper is. Maar volgens mij ook door de vertaling. Ik ergerde me aan bepaalde begrippen zoals schatje, man,…

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: geen

De onbewoonbare aarde ~ David Wallace-Wells
Als jouw zorgen over de opwarming van de aarde zich beperken tot angst voor de stijgende zeespiegel, dan zie je slechts het topje van de ijsberg. Het is veel, veel erger dan je denkt. Klimaatverandering wordt vaak beschouwd als een langzaam proces, maar de onheilspellende effecten ervan zien we nu al: hete zomers, grote droogte, allesverwoestende overstromingen en orkanen. De mensheid wordt tegenwoordig jaarlijks overvallen door natuurrampen die zich vroeger maar één keer in een mensenleven voltrokken.

In het begin moest ik er mij wat doorworstelen. Het waren heel wat cijfers wat het lezen stroef maakte. Maar na een tijdje werd dat minder en las het wel heel vlot. Ik trok enorme ogen wat ons waarschijnlijk te wachten staat. En ik vrees dat de grote rampen echt geen 100 jaar meer op zich zullen laten wachten, het is zelfs nu al merkbaar. En de grote rampen gebeuren wel degelijk al maar zullen nog sneller op elkaar gaan volgen.

Zeer interessant boek, zelfs als je al veel weet over het klimaat.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 12. een boek waarin natuur of milieu centraal staat. Dit lijkt me duidelijk 🙂

Nevermoor (Morrigan Crow en het wondergenootschap) ~ Jessica Townsend
Morrigan Crow is vervloekt. Ze is geboren op Avondstond, de onfortuinlijkste dag om geboren te worden. Niet alleen wordt ze beschuldigd van allerlei rampen, ze is ook gedoemd om te sterven in de nacht van haar elfde verjaardag.

Maar het loopt allemaal anders…

Vlak voor haar elfde verjaardag wordt ze ontvoerd door Jupiter Noord, die haar meeneemt naar de magische stad Nevermoor. Daar moet Morrigan strijden voor een plek in het Wondergenootschap. Haar concurrenten zijn honderden andere kinderen die allemaal een bijzonder talent hebben. Morrigan, die nergens in uitblinkt, zal een manier moeten vinden om alle proeven te doorstaan. En dan ontdekt ze ook wat Jupiter al die tijd voor haar verborgen heeft gehouden…

Prachtig boek en terecht de Harry Potters waardig. Hier en daar zag je wel duidelijke gelijkenissen maar net niet genoeg om er mij aan te storen. Het is heel goed geschreven, je wil constant verder lezen en je waant je in een andere wereld. Er zit voldoende spanning in en er gebeurt van alles. Je kunt je alles goed voor de geest halen.

Ik sta meestal argwanend tegenover Young Adults en Fantasy. Niet omdat ik daar neerbuigend naar kijk maar omdat die boeken vaak niet zo goed geschreven/vertaald zijn. En ik ben daar nog al gevoelig aan. Maar hier heb ik echt van genoten. Een aanrader!

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: 9. een boek waarvan de titel ook een liedje is. Ik bekeek dit even op Spotify en Nevermoor (Nevermore) is ook een liedje van Queen. Het is wel anders gespeld en Nevermoor is eigenlijk de naam van een reeks. Maar kijk, Nevermoor staat als titel op het boek dus dan mag het :-p

Fantoommerrie ~ Marieke Lucas Rijneveld
Fantoommerrie is de nieuwe dichtbundel van Marieke Lucas Rijneveld, een van de grootste nieuwe talenten van de Nederlandse letteren. Je zou kunnen zeggen dat deze bundel verder gaat waar haar vorige bundel Kalfsvlies was opgehouden, maar dat suggereert dat we met een vervolg te maken hebben, en dat is niet zo. Deze bundel is een nieuwe verkenning in het universum van Rijneveld, dat paradoxaal genoeg aan de ene kant compleet onnavolgbaar is, maar aan de andere kant ook onmiddellijk herkenbaar en altijd eigen.

Poëzie is iets waar ik te weinig van ken en te weinig lees én daar wilde ik graag verandering in brengen. Dit was één van de eerste dichtbundels dat ik las en ik heb er van genoten. Ik voelde me altijd te dom omdat ik niet zo goed ben in beeldspraak. Ik gaf het dus nog eens een kans en nam me voor dat ik altijd alles hoef te begrijpen en bij poëzie er ook mijn eigen invulling aan mag geven. Het waren allemaal kleine verhaaltjes op zich en dat maakte het fijn om te lezen. Poëzie is ook een moment om rustig te lezen en het te laten bezinken. Ideaal dus om te onthaasten 🙂

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

VBC-tussenstand: 12/30

Welke boeken hebben jullie gelezen? 

Zin in boeken #11 april, mei, juni

Hier zijn mijn zinnetjes die ik de afgelopen maanden noteerde. Meestal zijn dat zinnen die me aanspreken of bij mijn mening/leven aanleunen. Maar soms ook gewoon mooie zinnen.

Het achtste leven ~ Nino Haratischwili
‘Persoonlijk geloof ik niet dat revoluties een roep zijn van het volk, ik geloof eerder dat ze voortkomen uit het slechte geweten van de bevoorrechten’, voegde hij er bijzonder bedacht aan toe.

Hoe bestond het dat je iemand zo begeerde, zo nodig had, zo liefhad zonder dat de dood daar rekening mee hield?

Alsof je niet huilde om los te komen van het verdriet dat je gevangen hield, maar treurde om het verlies van het verdriet.

Hij herinnerde zich de ontmenselijking die hij had meegemaakt en die kennelijk zo eenvoudig te accepteren was, als lag de ware aard van de mens in het onmenselijke.

‘Hoe heette je vriendin?’
‘Sopio’
‘En waarom is ze doodgegaan?’
‘Omdat de wereld een drekzooi is en de meeste mensen een stuk stront zijn.’
‘En ik dan?’, vroeg ik giechelend; Stasia’s woordkeus beviel me wel.
‘Jij bent een ruwe diamant en je moet leren die drekzooi te negeren. Dat zal op school niet gemakkelijk voor je zijn, maar je moet leren voor jezelf op te komen. Je moet leren het zonder anderen te stellen, desnoods zelfs zonder je zus.’
(dit boek zat vol met mooie zinnen en zinnen/passages om verder over na te denken)

Het lot van de familie Meijer ~ Charles Lewinsky
Daarom had je boeken nodig, omdat daarin alles anders was. Omdat daarin de ware Jakob plotseling voor de deur stond, je hoefde hem alleen maar binnen te laten.

Juffrouw Württemberger hield aanzienlijk meer van boeken dan van mensen, want die waren in geen enkel rationeel systeem in te passen en hielden stug vast aan hun eigen, niet te classificeren individualiteit.

Ik denk weleens: sinds de wereldoorlog is de wereld ziek en tot op heden heeft niemand een recept gevonden om hem weer gezond te maken. Misschien bestaat er geen.

Grand Central Belge ~ Pascal Verbeken
Weinig plekken zijn aangenamer dan een stille, bijna lege reizigerswagon die door een landschap schokt. De cadans van de wielen, de ruis van de snelheid en het glijdende uitzicht veroorzaken een engelachtige staat tussen afwezigheid een aanwezigheid, tussen gedachteloosheid en bewustzijn. Treinreizen maken herinneringen, gedachten en ideeën los. Alsof het panorama dat voorbij schuift aan het raam je brein geleidt. De enige vergelijkbare roes is wandelen.

Uitgelezen in juni 2020

Juni was mijn slechtste leesmaand tot nu toe. Deels omdat ik me slecht voelde, deels omdat ik een tv heb. Ik las twee boeken uit waarvan de ene klepper ik al in april begonnen was, voor in totaal 831 bladzijden deze maand.

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

Het achtste leven ~ Nino Haratischwili
Een monumentaal, Tolstojesk familie-epos dat zes generaties omspant tussen 1900 en nu.
Acht levens van één Georgische familie, beginnend in een kleine stad tussen Georgië en Azerbaidzjan, waar een getalenteerde chocolatier zijn dochters grootbrengt en en passant een recept bedenkt voor een verrukkelijke chocoladedrank met gevaarlijke krachten.

Als je de laatste zin leest, zou je denken dat een sprookje is. Maar het is alles behalve een sprookje, het is een realistische roman. Maar! Wat een boek! Het heeft alles in zich wat voor mij een goed boek is. Het is heel goed geschreven en toch leest het vlot. Een boek dat je moeilijk opzij kan leggen. Het deed me nadenken over mijn eigen familie en hoe je van elkaar kan vervreemden door stilzwijgen. Ook de geschiedenis van Georgië en de Sovjet Unie komen aan bod, wat ook nodig is om de sfeer en achtergrond te scheppen. Wat het boek ook leerrijk maak en ook dat is iets dat ik graag heb in boeken. Laat die klepper van 1.275 bladzijden je zeker niet afschrikken want het leest echt heel vlot.

Normaal ben ik extra kritisch tegenover hypes maar dit boek is de hype helemaal waard. Al weet ik niet of het echte een hype is zoals de zeven zussen-reeks.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: 23. een boek waarin zoetigheid een belangrijke rol speelt. De chocoladedrank spreekt voor zich, ook al komt het niet zo vaak aan bod. Toch heeft het een belangrijke impact op de familie.

Grand Central Belge – Pascal Verbeken
Verslag van de voetreis die de auteur maakte langs de “Grand Central Belge” een negentiende-eeuwse private spoorlijn die Vlaanderen met Wallonië verbond van aan de Franse grens ten zuiden van Philippeville via Charleroi, Waver, Leuven, Aarschot tot in Antwerpen. De passage langs de overblijfselen van de ijzeren slagader van de industriële wereldmacht die België toen was, zijn aanleiding om verhalen te vertellen van vroeger en nu, van opkomst en verval.

Wat heb ik veel bijgeleerd van dit boek. Zowel over de geschiedenis van België als over de spoorwegen en hoe beide aan elkaar gelinkt zijn. Het boek is heel boeiend geschreven en leest ook vlot. Ook fijn vond ik de stukken met de mensen die het allemaal van dichtbij meegemaakt hebben. Mijn grootvader heeft ook altijd in de mijnen gewerkt in Wallonië en nu pas besef ik wat een gevaarlijk werk dit geweest moet zijn. En ook hij is uiteindelijk op zijn 55ste bezweken aan longaandoeningen, mede door het vele roken.

Ik had meteen ook zin om richting Ardennen en Charleroi te trekken. Om ook die lange wandeltocht te doen langs het wandelpad die min of meer de belangrijke spoorweg doorheen België volgt.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

VBC-tussenstand: 9/30, de 30 boeken zal ik vermoedelijk niet halen maar de helft moet lukken 🙂

Welk boek lezen jullie nu? 

Uitgelezen in mei 2020

In mei las ik ‘maar’ één boek uit. Dat kwam niet omdat het een slechte leesmaand was maar omdat ik in twee kleppers aan het lezen ben. Het ene boek van 1.275 is nog steeds niet uitgelezen. Maar ik las wel een andere klepper van 657 blz uit.

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

Het lot van de familie Meijer – Charles Lewinsky
Als op een nacht in 1871 een ver familielid aanklopt, kan geen van de Meijers vermoeden dat hun leven vanaf dat moment radicaal zal veranderen. Vijf generaties beslaat de geschiedenis van de Meijers, een geschiedenis vol liefdesgeluk en levensdroefenis, en vol strijd om succes en acceptatie. En steeds raakt de wereld een stukje meer uit zijn voegen. Charles Lewinsky schrijft met een verbeeldingskracht die de lezer onherroepelijk tot een bang, hoopvol en hunkerend deel van deze familie laat worden.

Ik had wat moeite met het boek. Het was heel moeilijk om mijn aandacht er bij te houden. Het zal waarschijnlijk aan de vertelstijl liggen, want op zich vind ik het boek heel goed geschreven. Ook de verhaallijn zit goed in elkaar. De laatste 200 bladzijden ging het precies vlotter om bij het boek te blijven, ik vond de personages die dan aan bod kwamen ook boeiender.

Wat ik ook fijn vond aan het boek is dat een luchtig boek was over joden en dat het niet alleen kommer en kwel is. Het speelt zich dan ook af voor in 1800 en begin 1900. Al voelde je wel dat joden altijd al de pispaal geweest zijn, maar het werd op een luchtige manier beschreven.

Ik was heel lang overtuigd van 3 sterren en op het einde dan getwijfeld over 4 sterren, dus het krijgt 3,5 sterren maar dat kan niet volgens Goodreads.

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: 1. Een familiesaga. Aangezien het boek over 5 generaties loopt, spreekt dit puntje voor zich 🙂

Tussenstand VBC: 8/30

Hoe was jullie leesmaand?

Zin in boeken #10 februari en maart

Ik moest een heel eind terug scrollen om te zien waar de laatste ‘zin in boeken’ stond. Die maanden waren enorm druk en hectisch, onder andere door corona maar ook door mijn verhuis. Er werd dus een pak minder gelezen én nog minder opgeschreven, zo blijkt 😀 Maar hier zijn mijn zinnetjes die ik noteerde. Meestal zijn dat zinnen die me aanspreken of bij mijn mening/leven aanleunen. Maar soms ook gewoon mooie zinnen.

De goede zoon ~ Rob van Essen
We zijn een kinderachtige generatie, we wijzen iemand af en onze voornaamste zorg is ons ervan te verzekeren dat degene ons niet afwijst.

The friend ~ Sigrid Nunez
A life in which a person’s most significant relationship is with a dog – what could be sadder, you said. But, to me, it seemed that Ackerley had expierenced to the fullest the kind of mutual unconditional love that everyone craves but most people never know.
(Deze vond ik zo mooi en zo waar, de enigste wezens die ik voor 200% vertrouw)

Timboektoe ~ Paul Auster
Voor het eerst sinds de dood van zijn baas kon hij over zulke dingen nadenken zonder te worden verpletterd door verdriet, voor het eerst begreep hij dat de herinnering een plaats was, een reële plaats waar je naartoe kon gaan, en hij begreep bovendien dat het geen kwaad kon om enkele momenten te midden van de doden te vertoeven, dat het zelfs een bron van grote troost en geluk  blijkt te zijn.
(Dit vond ik zo mooi en troostend. Ik las dit boek nadat ik Mati had moeten afgeven en hoewel het in het boek de hond is die zijn baasje moest afgeven, vond ik dit zeer helpend)

De vrouw van de tijdreiziger ~ Audrey Niffenegger
Maar dan voel ik me schuldig omdat ik me aan het verdriet wil onttrekken, we moeten ons de doden herinneren, ook al maakt het ons kapot, ook al kunnen we alleen maar ‘het spijt me zeggen’ tot die woorden even weinig betekenis als de lucht hebben. (Ook dit vond ik een toepasselijk gezien het afscheid van Mati, ik heb me lang schuldig gevoeld omdat ik niks kon verdragen op het einde (ik had zelf ook veel stress) en dan boos was op haar… zelfs nu komt dit gevoel terug als ik eraan denk)

Uitgelezen in april 2020

Al weer een maand voorbij, april was een iets betere leesmaand dan maart. Ik las twee boeken uit maar dat het er niet meer zijn dan twee heeft ook te maken met het feit dat ik begonnen ben in een klepper van 1.275 blz. Daar zit ik nu bijna aan de helft.

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

Onder moeders vleugels – Louisa May Alcott
Louisa May Alcotts klassieker “Onder moeders vleugels’, ook bekend onder de oorspronkelijke titel “Little Women’ is de moeder der meidenboeken. Wie kent ze niet? De lieftallige Meg, kwetsbare Beth, lichtelijk verwende Amy en natuurlijk de getalenteerde tomboy Jo die anderhalve eeuw na haar literaire geboorte nog steeds talloze schrijfsters en andere vrouwen inspireert, zoals J.K. Rowling en Barbara Kingsolver. Via de dromen, spelletjes, plagerijen, brieven, tegenslagen en romances van de vier zussen worden vrouwen over de hele wereld en van alle leeftijden deel van de bijzondere familie March.

Een zeer fijn boekje, maar je moet het in zijn context zien. De tijd waarin het geschreven is en ook het doelpubliek, het is eerder een jeugdboek. Toch vond ik het fijn dat er een rebelse dochter bij zit, waardoor het brave wat doorbroken is. Ik hou enorm van de sfeer en de tijd waarin het zich afspeelt. Ik ben ook heel benieuwd naar de verfilming.
Het leest heel vlot weg, maar ik had het toch liever in het Engels gelezen.

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: 14. Een boek uit de F.R.I.E.N.D.S booklist Ik herinner me nog uit Friends dat Joey dit boek aan het lezen was op aanraden van Rachel.

Meneer Kato speelt familie – Milena Michiko Flasar
De dagen rekken zich oeverloos, en tegelijk vliegt de tijd voorbij als een zwaluw. Eigenlijk kan het leven nu écht beginnen. Misschien moet hij een klein wit hondje aanschaffen? Meneer Kato verlangt naar een opwindend leven. In ieder geval minder saai. Wat benijdde hij zijn collega, die na zijn pensioen een motor kocht en met wapperend haar de ondergaande zon tegemoet reed (ook al was er niets van waar). Maar nu is meneer Kato zelf pensionado en heeft hij geen idee hoe hij zijn verdere leven zal aanpakken. De kinderen zijn al lang het huis uit, en thuis werkt hij zijn vrouw op de zenuwen. In de grote flat, waarvoor hij zo hard heeft gewerkt, is het stil geworden. Of die jonge vrouw die hij onlangs op de begraafplaats heeft ontmoet een kletsmajoor of een oplichter is, weet hij niet zo goed. Maar hij neemt haar aanbod aan om als medewerker van haar agentschap Happy Family als stand-in op te treden.

Volledig mijn ding qua stijl en qua personages. Maar toch had ik er geen klik mee, mijn gedachten dwaalden teveel af. Ik vond het moeilijk om er bij te blijven. Misschien komt doordat ik gebeten ben door een ander boek dat ik aan het lezen ben. Misschien miste ik toch net wat meer diepgang.

Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: 17. Een boek met vogels op de cover. Dat spreekt voor zicht 🙂

Tussenstand VBC: 7/30

Hoe was jullie leesmaand?

Uitgelezen in Maart 2020

Maart was niet mijn beste leesmaand. Ik haalde zelfs geen duizend bladzijden. Dit kwam door de drukte van de verhuis en de stress daaromtrent. En die stress werd nog groter door het gedoe rond corona. Ik had heel veel schrik dat ik niet zou kunnen verhuizen. Eens dat allemaal gelukt was, moest er nog heel veel geregeld worden en laat dat nu net iets minder vlot gaan dan anders door de lock-down en de corona. Maar goed, we gingen het over mijn gelezen boeken hebben.

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

De reiziger – Ulrich Alexander Boschwitz
De reiziger is een aangrijpende roman over een joodse man, Otto Silbermann, die in 1938 weet te ontsnappen aan de nazipogroms, maar daardoor alles verliest: zijn bezittingen, zijn waardigheid en uiteindelijk ook zijn verstand. Hij vlucht van stad naar stad om aan zijn achtervolgers te ontsnappen – van Berlijn naar Hamburg, van Nürnberg naar Aken. Hij verblijft wekenlang in treinen, wetende dat hij in de val zit, maar blijft desondanks geloven in het goede in de mens. Zelfs wanneer hij, gek geworden van angst, opgesloten wordt in een inrichting, blijft hij aan dat idee vasthouden.

Schrijnend boek die goed weergeeft hoe het naderende nazi-regime steeds meer macht krijgt en wat de gevolgen zijn voor Joden en andere minderheidsgroepen. De schrijver heeft het boek dan ook geschreven op dat moment en je merkt heel goed de wanhoop en paniek die leeft bij het hoofdpersonage. Toch is het geen zware literatuur en komt het luchtig over, maar daarom niet minder aangrijpend. Soms voelt het beangstigend hedendaags aan.

Qua schrijfstijl merk je dat het geschreven is in de jaren, maar dat stoorde helemaal niet. Integendeel dat maakte het boek net iets levendiger, al is dat misschien een verkeerde woordkeuze. Het boek leest heel erg vlot en ondanks dat hij op zijn eentje van stad naar stad trekt met de trein komen er opvallend veel dialogen in voor.

Goodreads: 4 sterren
VBC: geen

De vrouw van de tijdreiziger – Audrey Niffenegger
De vrouw van de tijdreiziger is het verhaal van Clare, een studente kunstgeschiedenis, en Henry, een avontuurlijke bibliothecaris. Zonder dat hij er iets aan kan doen verplaatst Henry zich door de tijd, vooral op voor hem emotioneel zware momenten. Samen met zijn grote liefde Clare probeert Henry uit alle macht een leven te leiden zoals ieder ander. Dat dit alles bedreigd wordt door iets wat hij niet kan voorkomen, maakt dit ontroerende verhaal onvergetelijk.

Dit boek kon me te weinig boeien. Er stoorde me ook iets aan de schrijfstijl. Ik miste wat diepgang daaromtrent. Het idee vind ik wel origineel en tof gevonden, vandaar toch twee sterren.

Goodreads: 2 sterren
VBC-puntje: geen

Tussenstand VBC: 5/30

Welke boeken hebben jullie onlangs gelezen?

Uitgelezen in februari 2020

Elk jaar doe ik mee aan de Verbeelding Book Challenge. Ook dit jaar doe ik terug mee, maar ik probeer toch zoveel mogelijk te lezen wat ik wil en dan zie ik wel hoe ik hoever ik spring.

Februari was een maand waarin ik drie hondenboeken las, normaal hou ik niet zo van boeken waarin een dier de hoofdrol heeft. Maar ik was aangenaam verrast.

De zeven zussen – Lucinda Riley
Na de plotselinge dood van hun vader komen Maia en haar zussen bij elkaar in hun ouderlijk huis, een prachtig landhuis aan het Meer van Genève. De zussen werden als baby door Pa Salt geadopteerd en krijgen na zijn dood allemaal een brief met een mysterieuze verwijzing naar hun afkomst. Maia’s verleden brengt haar naar Rio de Janeiro. Daar aangekomen probeert ze met de weinige aanwijzingen die ze heeft haar achtergrond te ontrafelen.

Het is geen literaire hoogvlieger. Maar gezien het genre was het best nog ok geschreven. Ik kan me enorm ergeren aan de schrijfstijl van de meeste chicklits. Het kon er dus mee door. Het was geen bijster origineel verhaal maar toch wilde ik steeds verder lezen. Ik besloot er mee door te gaan omdat lezen ook eens puur ontspannend mag zijn. Normaal geniet ik toch meer van een literair werk. Ik twijfel nog om de andere delen te lezen. Enerzijds ben ik nieuwsgierig naar de achtergrond van de andere zussen maar anderzijds lees ik toch liever een ander type boek.

Goodreads: 2 sterren
VBC-puntje: 22. Een boek waarin een kunstenaar een belangrijke rol speelt. Er komen verschillende beeldhouwers voor en die spelen een belangrijke rol in het geschiedenisdeel van het boek.

De goede zoon – Rob van Essen
In “De goede zoon’ trekt Rob van Essen de lezer een omgeving in die dystopische trekken vertoont en tegelijk angstaanjagend herkenbaar is. In een wereld waar invoering van het basisinkomen heeft gezorgd voor lethargie en stijgend museumbezoek reizen twee mannen af naar het zuiden met een geheime opdracht.

Van een literair boek geniet ik toch nog altijd dat ietsje meer. De schrijfstijl was volledig mijn ding, af en toe moest ik zelfs (bijna) luidop lachen. Het was een aangenaam boek die vrij vlot las, hier en daar dwaalden mijn gedachten net iets te vaak af.
Qua inhoud zat het goed in elkaar. Het heden wordt afgewisseld met anekdotes en scènes uit het verleden. Ook fijn vond ik het dystopische karakter van het boek.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen. Ik dacht ha! Een voertuig op de cover, maar het puntje is: een voertuig in de titel… helaas!

Uit het leven van een hond – Sander Kollaard
‘Uit het leven van een hond’ beslaat een zaterdag uit het leven van Henk van Doorn, 57, IC-verpleegkundige, alleenstaand. Hij wordt wakker, ontbijt, laat de hond uit, doet boodschappen, bezoekt een oud-collega enzovoort. Het wordt allesbehalve een doodgewone zaterdag als Henks hond ziek blijkt. Het dier zal sterven, niet vandaag of morgen, maar binnen afzienbare tijd.

Dit boek wilde ik graag lezen omdat ik afscheid moest nemen van mijn windhond. Ik had gehoopt dat het meer over afscheid en rouw van/om een hond zou gaan. Maar eigenlijk ging het niet zo veel over de hond zelf. Toch heb ik het boek heel graag gelezen. Uiteraard gaat het ook over zijn hond die ziek is, maar er gebeurt zo veel meer in dit kleine maar fijne boekje. De schrijver weet de lezer te boeien met zijn prachtige schrijfstijl. Straf hoe hij het alledaagse zo goed kan verwoorden. De schrijver gebruikt ook de nodige humor.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

The friend – Sigrid Nunez
When a woman unexpectedly loses her lifelong best friend and mentor, she finds herself burdened with the unwanted dog he has left behind. Her own battle against grief is intensified by the mute suffering of the dog, a huge Great Dane traumatized by the inexplicable disappearance of its master, and by the threat of eviction: dogs are prohibited in her apartment building.

Er werd voor mij wat teveel afgeweken van het verhaal. Af en toe vind ik dat niet zo erg, maar hier was het voor de helft of zelfs meer van de pagina’s het geval. Dit zorgt er voor dat ik niet echt overtuigd bent om nog meer van deze schrijfster te gaan lezen. Ergens vind ik het jammer want ik had wel vrij hoge verwachtingen. Door die afwijkingen raakte het boek me veel minder. Toch krijgt het 2 sterren omdat het zeker geen slecht boek is qua schrijfstijl.

Goodreads: 2 sterren
VBC-puntje: geen

Timboektoe – Paul Auster
Mr. Bones, een hond van een onduidelijk ras, is de held van Timboektoe. Hij is het maatje van Willy G. Christmas, een briljante maar tobberige dichter uit Brooklyn. Als een moderne Don Quichot en Sancho Panza trekken ze eropuit om een groot avontuur te beleven. Ze reizen richting Baltimore, op zoek naar Bea Swanson, Willy’s lerares Engels van de middelbare school.

Ik stond wat argwanend tegenover dit boek omdat ik niet zo hou van dieren die het hoofdpersonage vormen. Het duurde ook een tijdje vooraleer ik in het verhaal kwam. Maar na een tijdje kon ik niet meer stoppen met lezen en heb ik zo genoten van dit boek. Het geeft je een visie van hoe de hond zich zou voelen, wat we natuurlijk niet kunnen weten. Maar het kwam zo natuurlijk over dat het precies echt was.
Zeer knap geschreven!

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: een boek met het woord ‘boek’ in de titel

Tussenstand VBC: 5/30

Welke boeken hebben jullie onlangs gelezen?

 

Zin in boeken #9 december en januari

Geregeld schrijf ik mooie zinnen of zinnen die me aanspreken over in een boekje. Het lijkt me ook leuk om deze met jullie te delen. Dit zijn de zinnen die ik noteerde uit de boeken die ik uitlas in december en januari. Vaak zijn het ook zinnetjes die heel erg bij me passen.

Zondagskind – Judith Visser
Later als ik groot was, wilde ik als Pippi worden: alleen met mijn dieren in een huis leven en me van niemand iets aantrekken.

Ze was mijn hele wereld. Ik wist ook wel dat niet iedereen dat op die manier ervoer. Voor Emiel was ze bijvoorbeeld gewoon en huisdier geweest. Dat was hoe de meeste mensen een hond zagen, als iets voor erbij. Maar voor mij was ze alles.

Waar konden we in hemelsnaam al die tijd over praten? Want niets zeggen zou raar zijn. Ik kende niemand die het, zoals ik, fijn vond om gewoon stil te zijn.

Ik verlangde – snakte, eigenlijk – naar het gezelschap van honden om me heen. Om eindelijk weer tijd door te kunnen brengen met zielen die ik begreep. Die mij begrepen. Zonder woorden.

De toekomst was niets meer dan een geest, hij bestond alleen als je er aandacht aan schonk.

Misschien was het, na een leven vol waaroms, eindelijk tijd voor een dáárom.

Judas – Amos Oz
Er liep soms een pikzwarte kat, vast een kater, doorheen, traag, koninklijk, zijn staart omhoog, bijna zwevend heen en weer trippelend, met fluwelen stapjes, alsof elk van zijn zachte poten niet stapte, maar heel langzaam genietend likte aan de gepolijste tegels, die glinsteren in de regen.

Zonder een vinger uit te steken kon ze vreemden aantrekken. Maar ze houdt er erg van op zichzelf te zijn. Ze trekt mannen aan die door haar betoverd zijn, en duwt ze na een paar weken weer van zich af, of soms ook na een week.

Ze heeft een keer tegen me gezegd dat vreemde mensen haar boeien zolang ze min of meer vreemd zijn. Een vreemde die geen vreemde meer is, begint haar meteen te benauwen.

Ze vond mannen bijna altijd kinderlijk, ze waren volkomen afhankelijk van een constante stroom van successen en overwinningen, anders verzuurden en verwelkten ze.

De wereld is vol mannen die zich aangetrokken voelen tot vrouwen, zonder dat ze echt in hen geïnteresseerd zijn. Zwakke vrouwen geven soms toe aan zulke mannen. Ik heb toevallig helemaal geen man nodig. Ik ben alleen. Dat is een feit. Ik werk, lees boeken en luister naar muziek. Soms komt er iemand op bezoek ’s avonds. En soms komt er een andere avond iemand anders op bezoek. Hij komt en gaat weer. Ik heb genoeg aan mezelf.

Ik word een beetje moe van mensen met gevoelens. Ik vind al die gevoelens zo overbodig en ze lopen slecht af. Het leven zou zoveel eenvoudiger zijn als we het gevoel afschaffen.

‘Wie bereid is zichzelf te veranderen’, zei Sjmoeël, ‘wie de moed heeft zichzelf te veranderen, zal altijd beschouwd worden als een verrader door degenen die niet in staat zijn tot enige verandering en doodsbang zijn voor verandering en verandering niet begrijpen, elke verandering verafschuwen.’