Categorie archief: zin in boeken

Zin in boeken #4 juli 2019

Geregeld schrijf ik mooie zinnen of zinnen die me aanspreken over in een boekje. Het lijkt me ook leuk om deze met jullie te delen. Dit zijn de zinnen die ik noteerde uit de boeken die ik uitlas in juli.

Redenen om te blijven leven – Matt Haig
Ik had me nooit gerealiseerd dat je zo opgesloten kon zitten in je eigen hoofd.

Als je iemand bent die teveel over de dingen nadenkt, is er niets eenzamers in de wereld dan omringd te zijn door een hoop mensen die op een andere golflengte zitten.

De intrede van Christus in Brussel – Dimitri Verhulst
‘Jij bent te zeer op jezelf en het is je vergeven’, had ze eens gezegd, en zij was niet de eerste partner van me die hiermee op de proppen kwam.

Ruimdenkende koppels maakten daar geen problemen van, het huwelijk was geen gevangenis, men moest elkaar als individu z’n vrijheid gunnen.

Het had gewoon met oprechtheid te maken; iemand die de eenvoud van een aperitiefhap al wou verstoppen achter gepolitoerde woorden, die zou het vast niet nalaten ook over zichzelf een leugenachtige laag van taal te smeren.

Het verdriet van Vlaanderen – Kristien Hemmerechts
Eigenlijk is iedereen ter dood veroordeeld, maar dat beseffen we niet altijd. Gelukkig maar.

Zitten we niet allemaal – inclusief mezelf – vast in de verhalen die we anderen en onszelf over onszelf vertellen?

De opsplitsing tussen goed en slecht klopt niet, vinden ze. Niemand is helemaal goed, niemand is helemaal slecht. Daarbij spelen ook de omstandigheden een grote rol.

Dit boek maakt me misantropisch. Droevig en misantropisch. Vaak moet ik mijn tranen bedwingen. We zijn een vreselijke soort. En we trekken geen lessen uit het verleden.

Meer en meer ben ik er van overtuigd dat de mensheid zichzelf zal uitroeien door de aarde voor haar soort onbewoonbaar te maken. Er zal leven ontstaan, geëvolueerd uit de organismen die wel hebben kunnen overleven. Wij zijn tegelijkertijd ongelooflijk slim en hemeltergend dom. Kortzichtig en dom.

(Over)leven – Petra De Sutter
De goede houding is: je problemen in de ogen kijken, het aanvaarden en zelfs omarmen en zo uiteindelijk overwinnen. Dat is ook de essentie van het boeddhisme, een spirituele manier van in het leven staan die me al jaren aanspreekt. De slechte houding is: van je problemen wegvluchten en het negeren, waardoor je verbitterd raakt of depressief wordt. Sommigen gaan er zelfs aan ten onder.

Je mag nooit spijt hebben van de dingen die je hebt gedaan, hoe zwaar ze ook zijn. Ze maken je tot wie je bent.

Veel mensen zien een ander blijkbaar vooral als een creatie van hun eigen geest, en die persoon moet dan ook aan die verwachtingen en kenmerken voldoen. Als die ander niet zo blijkt te zijn, zijn we geschokt en teleurgesteld. Ook wetenschappelijk is aangetoond dat we onszelf een beeld van de ander construeren. Doordat ik mensen heb zien ‘rouwen’ om het beeld dat ze van mij hadden, heb ik geleerd om zelf altijd onbevangen te zijn tegenover anderen. Ik probeer zonder oordeel  en eigen invullingen om te gaan met elke mens die ik ken of leer kennen.

In wezen heeft een kinderwens weinig te maken met zingeving of romantiek. Ik ben het eens met psychotherapeut Dirk De Wachter, die zegt dat romantiek een uitvinding is van onze Westerse beschaving, een fenomeen dat we de laatste honderdvijftig jaar erg hoog in het vaandel zijn gaan dragen. Maar duizenden jaren geleden kregen mensen ook kinderen. Niet alleen omdat ze hunkerden naar een zinvol leven of uit liefde voor hun partner, maar ook omdat voortplanting diep in onze biologie verankerd zit.

Bovendien mogen we niet denken dat succesvol of ‘perfect’ zijn vanzelf leidt tot geluk. Eigenaardig genoeg is vaak net het omgekeerde het geval.

Welk boek spreekt jullie het meeste aan?

Advertenties

Uitgelezen in juli 2019

Het was een goeie leesmaand, ik had duidelijk de leesflow weer te pakken. Op dagen dat ik niet alleen op de trein zat, probeerde ik ’s avonds wat extra te lezen of tijdens de middagpauze.  Ik las maar liefst 5 boeken uit.

Aantal gelezen bladzijden: 1170

Redenen om te blijven leven – Matt Haig
Op zijn vierentwintigste stort het leven van Matt Haig volledig in. Hij ziet geen enkele uitweg, geen reden meer om te bestaan. Dit is het verhaal van hoe hij zijn depressie overwon, een ziekte die hem bijna vernietigde, en hoe hij opnieuw leerde met volle teugen van het leven te genieten. Redenen om te blijven leven is meer dan een memoire: het is een ontroerende, grappige en vreugdevolle zoektocht naar hoe om te gaan met depressie.

Dit boek kwam op het juiste moment. Het hielp me alles weer wat te relativeren. Ik denk dat ik het boek ga aanschaffen (nu leende ik het uit de bibliotheek) om te lezen en te herlezen wanneer ik het even moeilijk heb. Maar dan in het Engels, want het lijkt me mooier in de originele taal. Het leest heel erg vlot.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: 8. een boek waarin depressie centraal staat.

De intrede van Christus in Brussel – Dimitri Verhulst
Wanneer wordt aangekondigd dat Christus op 21 juli, in volle komkommertijd, Brussel zal bezoeken, ondergaat de Belgische hoofdstad een metamorfose. De gevels worden opgeknapt, bloembakken geplaatst en de criminaliteitscijfers duiken plotsklaps naar het nulpunt. Terwijl de beleidsmensen bakkeleien over wie een persoonlijk onderhoud met de profeet verdient en discussiëren over de route waarlangs Jezus lopen moet, krijgt de stad almaar een menselijker gelaat met oog voor de dakloze, de illegaal, de dronkaard en de armoe-oogster. De metro ruikt niet langer naar pis, de hoop is onder het volk. En dan breekt de grote dag zelf aan.

Ik vreesde voor dit boek maar het viel heel goed mee. Ik hou nog van zijn schrijfstijl en zijn misantropie. Ik wil zeker meer van deze schrijver lezen.

Goodreads: 3 sterren
VBC_puntje: 1. een boek dat zich afspeelt op een nationale feestdag of waar een nationale feestdag een belangrijke rol speelt. Als je de korte inhoud gelezen hebt, dan zie je dat het boek zich de 21ste juli afspeelt

Het verdriet van Vlaanderen – Kristien Hemmerechts
Vlaanderen en Nederland kennen een lange traditie van zwijgen over de schandelijke collaboratie met de Duitse bezetter tijdens de Tweede Wereldoorlog. Tweelingbroers Hein en Toon Van den Brempt willen die stilte doorbreken. Hun vader was een SS’er, hun moeder werkte als secretaresse voor Richard Jungclaus, hoofd van de Belgische SS. Hun getuigenis vormde een indrukwekkende bijdrage aan de succesvolle Canvasreeks Kinderen van de collaboratie. In het besef dat er meer te ontdekken en te vertellen viel, gingen ze samen met Kristien Hemmerechts op zoek naar de waarheid achter de taboes, de leugens en de mythes.

Op zich heb ik het redelijk graag gelezen. Soms vond ik het wat warrig en teveel van het één naar het ander springen. Maar het boek wist me toch te raken en ik hou van levensverhalen van oude mensen.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 22. een boek waarin een tweeling een grote rol speelt. Dit lijkt me duidelijk 🙂

Zout – Marc Reugebrink
Baron van Rüdersdorf Helmstadt graaft in het landelijke Lende put na put op zoek naar zuiver water. Een goede vriend heeft hem erop gewezen dat de vele misgeboorten in het dorp en de ziekten en sterfgevallen onder de dorpelingen wellicht het gevolg zijn van het drinken van ernstig vervuild water uit de plaatselijke beek. Het is de reden waarom de meeste dorpelingen hun heil zoeken in de alcohol. Maar hoe de baron ook graaft, hij vindt geen zuiver water. Al wat omhoog komt is pekel. Zout. Het drijft hem eerst tot wanhoop, uiteindelijk tot waanzin. En dat is niet het enige wat de vondst van het zout in Lende teweegbrengt. Alles raakt in het ongerede, de dorpsgemeenschap valt uit elkaar en uiteindelijk is het ieder voor zich.

Een klein maar fijn boekje. Ik vond het amusant en heel goed geschreven. En een beetje geschiedenis. Graag gelezen en ik ben benieuwd naar meer van deze schrijver.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: 9. een boek waarin één van de smaken verwerkt werd: zoet, zout, bitter of zuur. Ook dit puntje spreekt voor zich, de titel is ‘Zout’

(Over)leven – Petra de Sutter & Elke Lahousse
Jarenlang leefde Petra De Sutter als vrouw in een mannenlichaam, tot ze op haar veertigste besloot zich te bevrijden en de transitie te maken. In dit openhartige boek kijkt de befaamde gynaecologe terug op de bepalende momenten in haar leven. Ze graaft diep in haar ziel: hoe heeft ze het gevecht met zichzelf overleefd? Waar heeft ze de veerkracht gevonden om uiteindelijk de gelukkige vrouw, partner, ouder, professional en politica te worden die ze nu is? De Sutter blikt ook vooruit: wat zijn de uitdagingen waar ze als topwetenschapper en vruchtbaarheidsspecialiste voor staat? Zijn er in de eenentwintigste eeuw grenzen aan de maakbaarheid van de mens? Moet de politiek daarop ingrijpen? En wat zijn de maatschappelijke thema’s waar zij zich als Groen-politica hard voor maakt?

Ik had verwacht dat het meer over haar transitie zou gaan. Ik was eerst een beetje ontgoocheld want transgender is iets dat me fascineert en interesseert. Maar achteraf was ik blij dat ook de andere thema’s die haar leven bepalen besproken werden. Een straffe madam! Respect voor alles wat ze doet.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 5. een boek geschreven door iemand transgender of met een trans-personage in de hoofdrol. Beide opties van dit puntje kunnen tellen, aangezien een transvrouw haar levensverhaal vertelt.

Welke boeken lazen jullie in juli?

Zin in boeken #3 – juni 2019

Geregeld schrijf ik mooie zinnen of zinnen die me aanspreken over in een boekje. Het lijkt me ook leuk om deze met jullie te delen. Zinnen waarin het woord ‘windhond’ voorkomt, schrijf ik altijd op, zoals je hier ook al kon lezen.

De ontdekking van de Hemel – Harry Mulisch
Iedereen op aarde trouwt altijd de verkeerde, dat is bekend, maar zelden hebben twee mensen slechter bij elkaar gepast dan deze twee.

Kletsen kun je met iedereen, vond hij, samen zwijgen zonder dat het pijnlijk werd, was heel wat zeldzamer.

Als zij willen , kunnen zij zelfs de aarde vernietigen. neem mij niet kwalijk, maar dat vermogen was nu toch werkelijk ons privilege. Intussen zijn zij bezig de aarde te vernietigen zonder het te willen, en voor de zekerheid lopen zij alvast op de maan rond, als een springplank naar de rest van het heelal. Binnen afzienbare tijd zullen zij zich meester gemaakt hebben van ons absolute voorrecht: het creëren van leven, als tegenstuk van het massale uitroeien er van.

Je zult zelf wel al gemerkt hebben, dat in het even aldoor alles verandert – meestal gebeurt dat geleidelijk en bijna onmerkbaar, maar soms ook plotseling en heel ingrijpend.

Niet uit intelligentie, want overal zijn altijd onzegbare stommelingen aan de macht geweest; ook bestaan er altijd superintelligente mensen, die nooit aan de macht komen, zelfs al zouden zij dat ondanks hun intelligentie willen.

Ooit was de koning vorst bij de gratie Gods, dan zal de technologie die goddelijke almacht hoogstpersoonlijk zijn.

Hemzelf zei de seksualiteit even weinig als sport, – tot nu toe tenminste. Hij vond het iets voor mensen die zich wilden voort planten, maar daar had hij geen behoefte aan. Hij had genoeg aan zichzelf.

‘Natuurlijk bestaan er fatsoenlijke mensen’, zei hij op straat tegen Edgar zonder aandacht te besteden aan de blikken die voorbijgangers op hem wierpen, ‘- ik schat ze op 8 procent van de bevolking.’

Van nadenken en iets leren word je toch niet moe? Ik word alleen moe als ik me verveel. En als ik nu eens moe werd van zulk soort geklets? Als ze het over dingen hebben, gaat het bijna altijd over dingen die je hebben kunt, zoals auto’s, en geld. Ik heb het nooit over mensen, en over mezelf ook niet, en ook niet over wat ik heb.

Sapiens – Yuval Noah Harari
De wetenschappelijke revolutie, die pas een jaar of vijfhonderd geleden op gang kwam, zal misschien een einde maken aan de geschiedenis en het begin zijn van iets compleet anders

Niet ons veelsoortig verleden, maar juist onze huidige exclusiviteit is eigenaardig en mogelijk verdacht.

De vraag waarom de evolutie heeft geselecteerd op grotere hersenen vinden we doorgaans geen hersenkraker. We zijn zo vol van onze grote intelligentie dat we aannemen dat meer denkvermogen altijd beter is.

Maar de mens stootte zo snel door naar de top dat het ecosysteem niet de kans kreeg om zich aan te passen. Bovendien wisten de mensen zich zelf ook niet aan te passen. Omdat we zo recentelijk één van de underdogs van de savanne waren, zitten we vol angsten en zorgen over onze positie, wat ons dubbel zo wreed en gevaarlijk maakt. Er zijn vele historische calamiteiten, van dodelijke oorlogen tot ecologische catastrofes, voortgevloeid uit deze overhaaste sprong voorwaarts.

Ons gebrek aan broeders en zusters maakt het makkelijker om te denken dat wij aan het hoofd van de schepping bestaan en dat er een diepe kloof staat tussen ons en de rest van het dierenrijk.

Onze huidige postindustriële omgeving biedt ons meer materiële middelen en een langer leven dan eerdere generaties hadden, maar geeft ons vaak een vervreemd, depressief en gestrest gevoel.

De verzamelaars waren er al eerder dan wij en ze hebben dramatische veranderingen in gang gezet, zelfs in het dichtste oerwoud en de meest afgelegen wildernis. De rondtrekkende groepen sapiens, met hun verhalen, waren de belangrijkste en meest destructieve kracht die het dierenrijk ooit heeft voortgebracht.

En van de weinige ijzeren wetten van de geschiedenis is dat luxe zich vaak ontwikkelt tot noodzaak en dan weer nieuwe verplichtingen schept. Zodra mensen gewend geraken aan een bepaalde luxe, gaan ze die voor lief nemen. Daarna gaan ze er op rekenen. Uiteindelijk bereiken ze het punt dat ze niet meer zonder kunnen.

Schrijven jullie soms zinnen over?

 

Uitgelezen in juni 2019

Het lijkt er op dat ik veel boeken gelezen heb, maar in de meeste boeken was ik al langer bezig. Enkel Sapiens begon en eindigde ik in juni. Maar er zaten dan ook een aantal kleppers tussen en vier boeken tegelijk lezen is ook niet zo goed voor de snelheid van het uitlezen.

Aantal gelezen bladzijden: 817

Harry Potter & the Half-blood Prince – J.K. Rowling
When Dumbledore arrives at Privet Drive one summer night to collect Harry Potter, his wand hand is blackened and shrivelled, but he does not reveal why. Secrets and suspicion are spreading through the wizarding world, and Hogwarts itself is not safe. Harry is convinced that Malfoy bears the Dark Mark: there is a Death Eater amongst them. Harry will need powerful magic and true friends as he explores Voldemort’s darkest secrets, and Dumbledore prepares him to face his destiny.

Dit is mijn favoriete Potter-boek. Ik heb geen idee waarom die eruit springt. Er zit veel spanning in en de puzzel begint in één te vallen. Ik las het boek voor de tweede keer en ditmaal in het Engels.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: 18. Een van je favoriete boeken. Het is mijn favoriete Potter-boek dus dat kan tellen 🙂

De ontdekking van de hemel – Harry Mulisch
Is de hemel een organisatie die op het punt staat begrepen en opgerold te worden door de technologisch hoogontwikkelde mens van de twintigste eeuw?
De ontdekking van de hemel

(1992) is een totaalroman waarin alle thema’s en obsessies uit het werk van Harry Mulisch in 65 hoofdstukken bijeenkomen. Dit monumentale boek is tegelijk een psychologische roman, een filosofische roman, een tijdroman, een ontwikkelingsroman, een avonturenroman en een alles overkoepelend mysteriespel.

Het boek is heel goed geschreven en het zit heel goed inéén. Ik vond het een zeer goed boek, maar ik had nooit zin om er in verder te lezen. Eens ik er in begon, wou ik wel steeds doorlezen. Misschien omdat het niet zo vlotte om te lezen.

Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

Angst – Thich Nhat Hahn
Thich Nhat Hanh laat zien dat erkenning angst hanteerbaar maakt. Angst beheerst het leven van velen: angst voor eenzaamheid, voor verlies, voor ziekte of dood. Angst verlamt, en daarom duwen we deze emotie het liefst ver weg. Zijn aanpak: spoor de oorsprong van deze negatieve emotie op, en leer los te laten. Zo kun je alle vormen van angst het hoofd bieden. De mindfulnessoefeningen die Thich Nhat Hanh aanreikt, helpen daarbij.

Eerst dacht ik: ‘oh fijn een mindfulness-boek’. Daarna vond ik het wat te zweverig maar na een paar bladzijden vond ik het heerlijk om te lezen. Het lezen alleen al maakte me rustiger. Sommige inzichten wist ik al maar het kan nooit kwaad om daar eens aan herinnerd te worden maar ik heb ook nieuwe inzichten opgedaan.

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: geen

Sapiens – Yuval Noah Harari
Honderdduizend jaar geleden waren er wel zes verschillende menssoorten. Nu is er maar één soort over, en dat zijn wij. Homo sapiens. Hoe komt het dat alleen wij zijn overgebleven? Hoe kwamen onze voorvaderen op het idee om steden en zelfs koninkrijken te stichten? Waarom gingen we in goden geloven, maar ook in natiestaten, en in bedrijven. Waarom vertrouwen we op geld, boeken en wetten? En hoe zal onze wereld er in de toekomst uitzien?

In Sapiens neemt Yuval Noah Harari ons mee op een fascinerende reis door de geschiedenis van de mensheid. Wie zijn we? Waar komen we vandaan? En hoe zijn we geworden wie we nu zijn? In zijn aanstekelijke relaas laat Harari ons kennismaken met een raadselachtig fenomeen: de mens.

Heel graag gelezen. Veel dingen wist ik al maar veel dingen ook niet. Ik heb veel bijgeleerd en het was fijn om eens een andere kijk te hebben. Hij reikt dan ook vaak verschillende opties aan van hoe het gelopen zou kunnen zijn. Het leest heel erg vlot waardoor je zou denken dat het een roman is. Een aanrader!

Goodreads: 5 sterren
VBC-puntje: 21. Een boek dat vermeld werd in een ander boek. Dit boek kwam ik tegen in Planet Paranoia van Matt Haig. Hij gebruikte een citaat uit het boek en aangezien dit boek op mijn to-read-lijstje stond, was de keuze snel gemaakt.

Wat hebben jullie gelezen?

Uitgelezen in maart en april 2019

Ik loop duidelijk een beetje achterop met mijn blog. Er zijn/waren wat twijfels of ik al dan niet zou stoppen met bloggen. De goesting en de tijd ontbreken soms, idem voor het lezen van andere blogs. Maar goed, ik had toch zin om mijn boeken te delen, dus wie komt de goesting dan ook terug.

Gelezen pagina’s
Maart: 796
April: 859

Erotische intelligentie – Esther Perel
Een vaste relatie geeft zekerheid, maar hoe houd je het spannend? De meeste mensen zoeken zekerheid in hun relatie. Ze willen een betrouwbare, monogame partner die ze door en door kennen. Maar een intieme en gelijkwaardige relatie leidt niet noodzakelijk tot een goed seksleven.

Wat een interessant boek! Esther is relatietherapeute en weet enorm veel. Ze bekijkt alles met een nuchtere en rationele kijk en daar hou ik van. Ik dacht vroeger altijd dat het aan mij lag dat ik geen zin had. Maar door dit boek te lezen voel ik me minder abnormaal.
Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

Mazzel Tov – Margot Vanderstraeten
‘Mazzel tov’ biedt een indringend, uniek inkijkje in de onbekende wereld van een gesloten orthodox-joods gezin in Antwerpen. Zes jaar lang begeleidt auteur Margot Vanderstraeten de kinderen van de familie Schneider bij hun huiswerk. Via dochter Elzira en zoon Jakov krijgt ze geleidelijk aan toegang tot hun wereld. Hier heersen religieuze wetten en eeuwenoude tradities die de Vlaamse studente maar moeilijk kan rijmen met de tijd: de jaren negentig. Maar ook de joodse familie wordt beproefd door de open, maar kritische werkstudente. Dat zij ongehuwd samenwoont met haar Iraanse vriend Nima wekt achterdocht. Gaandeweg winnen – aan beide zijden – respect, nieuwsgierigheid en humor het van verontwaardiging en verwerping. Als de kinderen afgestudeerd zijn zal Vanderstraeten ze jaren later in Israël en New York opzoeken.

Heel graag gelezen dit. Het las heel vlot, het was goed geschreven en een boeiend onderwerp. Het heeft me geen seconde verveeld. Een aanrader voor wie geïnteresseerd is in andere culturen en religies. Het doet je stilstaan bij verschillende thema’s.
Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: geen

Patricia – Peter Terrin
Astrid is een succesvolle eventmanager van negenendertig. Juist op het moment dat haar baan en het moederschap haar even te veel worden, valt haar iPhone in het bad van haar zoontje. Voor de buitenwereld, die haar voortdurend opeist, is ze plots onbereikbaar, als van de aardbol verdwenen. Ze doet het ondenkbare: ze loopt het huis uit, start haar auto en rijdt weg uit de villawijk. Op de snelweg komt ze bij haar positieven en wordt ze bevangen door paniek. Ze haast zich terug, voordat haar vijfjarige zoontje Louis iets overkomt. Maar wanneer de auto van haar man David onverwacht voor het huis blijkt te staan, durft ze zich niet te vertonen. Vanaf dat moment zoekt ze angstvallig een weg terug naar haar eigen leven. ‘Patricia’ is een fascinerende roman die de lezer van begin tot eind in spanning houdt. Met grote beheersing vertelt Peter Terrin over een vrouw in crisis, die alles wat ze over zichzelf meende te weten in twijfel moet trekken.

Het begon spannend en het was zeer goed geschreven. Een stijl die me ligt maar na een tijdje begon het boek me te vervelen. Ik moest me door de pagina’s slepen en het ging niet meer vooruit. Maar ik was toch nieuwsgierig naar de ontknoping en dat was de reden dat ik verder gelezen heb. Bovendien was het wel goed geschreven.
Goodreads: 3 sterren
VBC-puntje: 10. een boek met een voornaam in de titel.

Wat hebben jullie gelezen de afgelopen maanden?

 

 

Uitgelezen in februari 2019

Ik las maar 1 boek uit in februari, het was een vrij dik boek met kleine letterkes. Nochtans las het boek heel vlot en was het een echte page-turner.

Gelezen pagina’s: 710 (niet slecht voor een korte maand)

Wees onzichtbaar – Murat Isik
De Bijlmermeer, begin jaren tachtig. De vijfjarige Turkse Metin komt met zijn ouders en zus naar Nederland. Het gezin gaat in de flat Fleerde wonen. Vader is een werkloze communist die overdag boeken van Marx leest en zich ’s avonds bezat met vrienden. Thuis is hij vaak gewelddadig en dan siddert het hele gezin. Metin vreest hem en maakt zich onzichtbaar. Maar langzaam – als de kinderen ouder worden en de moeder emancipeert – groeit het verzet tegen de vader.

Met momenten heb ik tranen met tuiten gehuild. Maar ik heb ook gelachen. Het eerste deel gaat over zijn aankomst in Nederland tot en met zijn lagere school. In het tweede deel gaat het over zijn middelbare school-periode. Er is ook nog een deeltje van daarna maar ik ben vergeten ofdat het een apart deel was of niet. Anyway de schrijver vertelt zijn levensverhaal. Het leest heel erg vlot en is heel goed geschreven met mooie metaforen maar zonder geforceerd over te komen. Zijn schrijfstijl komt heel natuurlijk over.
Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 25. een boek over migratie

Wat lazen jullie in februari?

Uitgelezen in Januari 2019

Dit jaar sla ik de Verbeelding Bookchallenge eens over, het is te zeggen dat ik niet bewust mee doe. De vorige jaren las ik soms boeken dik tegen mijn goesting uit om toch maar dat ene puntje af te strepen. En dat wil ik niet meer want er zijn genoeg boeken die ik wel graag zou (uit)lezen. Maar ik ga per boek wel kijken of er een puntje mee afstrepen valt en dan zie ik hoe ver ik spring.

Wat een man is – David Szalay

Negen mannen. Allen in een verschillende levensfase, allen weg van huis, en allen proberen ze – in de buitenwijken van Praag, naast een Belgische snelweg, in een goedkoop Cypriotisch hotel – te begrijpen wat het betekent om te leven, in het hier en nu. Szalay trekt een lijn van de lente van de jeugd tot de winter van de oude dag, en brengt in Wat een man is deze verschillende levens samen om mannen te laten zien zoals ze zijn: lachwekkend en niet in staat zich goed uit te drukken, shockerend en verachtelijk, levenslustig, meelijwekkend, hilarisch en vol oprecht verlangen. Terwijl de jaren deze mannen achtervolgen, wordt de inzet verbijsterend hoog in dit doordringende portret van eenentwintigste-eeuwse mannelijkheid.

Het zijn 9 verschillende verhaaltjes die je ook apart zou kunnen lezen. Ik vond het goed geschreven maar niet ieder stuk kon me boeien, waardoor ik niet altijd in het verhaal kwam.
Goodreads: 3 sterren

Planeet Paranoia – Matt Haig

De wereld knoeit met onze geest. De mate van stress en angst neemt toe. Een snelle, gejaagde planeet zorgt voor een snel en gejaagd leven. We zijn meer verbonden, maar voelen ons steeds eenzamer. En we worden aangemoedigd om ons zorgen te maken over alles, van de wereldpolitiek tot onze BMI.

Na jaren van depressie en paniekaanvallen, werd het voor Matt Haig tijd om stil te staan. Hij ging op zoek naar de link tussen wat hij voelde en de wereld om hem heen. Haig bevraagt alles, van ongelijkheid, social media en het nieuws, tot meer dagelijkse dingen zoals de manier waarop we slapen en bewegen, en onderscheid maken tussen lichaam en geest.

Dit boek heb ik graag gelezen. Het is zeer luchtig geschreven en het las enorm vlot. Er werden niet echt nieuwe dingen verteld, maar dat stoorde me niet. En toch was het een eye-opener dat het niet altijd aan onszelf ligt maar dat ook de maatschappij een grote invloed heeft op ons mentaal welzijn.
Goodreads: 4 sterren

Het empatisch teveel – Ignaas Devisch

In een tijd waarin maatschappelijke tegenstellingen en sociale ongelijkheid op de voorgrond treden, klinkt een sterke roep om meer empathie. Van Barack Obama en Angela Merkel tot Jesse Klaver – velen beschouwen het menselijk vermogen zich in te leven in anderen als stuwende kracht voor moreel handelen en een probaat middel tegen onverschilligheid. Maar is empathie altijd goed? Op het niveau van de persoonlijke verhoudingen is zij wenselijk, maar empathie is geen wondermiddel waarmee we alle maatschappelijke problemen kunnen oplossen. Een zekere onverschilligheid is gewenst en soms zelfs bittere noodzaak. In Het empathisch teveel neemt Ignaas Devisch de lezer, uitgaande van voorbeelden uit het actuele maatschappelijke debat, mee in de geschiedenis van het denken over empathie. Hij daagt ons uit na te denken over ons mensbeeld: schuilt in ieder mens behalve een vriend niet ook een schurk?

Ik zag me altijd als een zeer empatisch persoon en ik ben het nog steeds. Maar door dit boek te lezen besef ik ook dat ik niet altijd empatisch ben én gelukkig maar wat je zou er volledig onder doorgaan. Het is belangrijk om ook onverschillig te zijn en die onverschilligheid is nodig om rechtvaardig te kunnen zijn. Het was een leerrijk boek met tal van voorbeelden.
Goodreads: 4 sterren

Brave New World – Aldous Huxley

De medische wetenschap in de technisch en psychologisch volmaakt georganiseerde toekomstwereld van Huxley deinst voor niets meer terug. Zij is er zelfs in geslaagd menselijke broedsels te kweken – van begaafde alfa’s tot domme ypsilons – al naar behoefte van de staat. En in deze geraffineerd functionerende welvaartsstaat leven de menselijke wezens als een tevreden massa al worden zelfs hun meest intieme onderlinge verhoudingen gecontroleerd. Maar dan plaatst Huxley in deze gemechaniseerde wereld de door een ‘productiefout’ ontstane figuur van de mens gebleven mens, met een eigen persoonlijkheid, een eigen gevoels- en denkwereld, en de uit een reservaat van ‘natuur-mensen’ overgebrachte zogenaamde ‘wilde’. Hij wordt slechts aangegaapt door de kuddemens en zal uiteindelijk, door zijn gevoelens van liefde en twijfel, te pletter lopen tegen de muur van zielloosheid en conformisme van ‘de heerlijke nieuwe wereld’. Een meesterlijke projectie van een beangstigend toekomstbeeld in de wereld waarin wij leven.

Ik vond het een leuk om te lezen, maar ook een beetje beangstigend hoe de wereld zou kunnen worden. Want volgens komen we al aardig in de buurt. Ik vond de Nederlandse vertaling van de titel wat zwakjes, maar ik durfde het niet aan om hem in het Engels te lezen wegens teveel specifieke termen.
Goodreads: 4 sterren
VBC-puntje: 11. Een boek waarin technologie een belangrijke rol speelt

Wat lazen jullie in januari?